Tuesday 30 June 2015

Milk bottles for tea?

Remember the tea and milk controversy? Well, I have lived it again and this time on David's Tea's Facebook page. They are selling these milk bottles as... Milk and tea bottles. This caption came with the above picture: "Tea and milk go amazing together. Tea in milk bottles is the next logical step!" No, it is not the next logical step. Don't get me wrong, I love milk on its own, as a delicious drink. But it is also a barbaric one. And it has no place in tea, except to spoil and dilute its flavour. That said, yes, these are nice milk bottles. David's Tea knows how to make good tea accessories. I might buy one of these bottles, if they come in some other colors than these pastel ones. To drink milk or tea, but not milk and tea together. Because they are not amazing together. Anyway, my next purchase with them is a travel mug, which remains the most practical and ergonomic accessories they have invented. I can barely wait.

Une pensée pour Chris Chelios

Mon frère PJ a partagé sur Facebook cet article où l'ancien directeur général du Canadien de Montréal Serge Savard dit regretter avoir échangé le défenseur Chris Chelios pour l'attaquant Denis Savard des Blackhawks de Chicago il y a 25 ans. Phrase lapidaire de mon petit frère sur Facebook: "Je ne lui ai toujours pas pardonné." Il faut dire que Chris Chelios était son joueur préféré à l'époque. Moi j'aimais beaucoup Chelios, mais c'était l'équipe au complet que j'aimais également, c'est un peu pour ça que ça ne m'avait pas mis en colère comme PJ. Je ne veux pas faire mon gérant d'estrade, encore moins mon sportif de salon, mais mon frère a raison d'être amer: échanger un excellent défenseur, peut-être le meilleur de sa génération, contre un vétéran dont les meilleures années étaient derrière lui, ce n'était pas l'idée du siècle. Enfin bref, le hockey occupe rarement mes pensées, cela dit il fut un temps où il j'étais obsédé par le hockey et c'était justement dans les années avant et après le fameux (ou le tristement célèbre) échange. Alors ce soir j'ai une pensée pour Chris Chelios.

Summertime is here (most definitely)

Well, summer has been here for quite a while, but it did not strike me as much as this week. The temperature is bordering on heatwave and it is very sunny. The grass is dry and yellow as if we were in a savannah. If people think summertime is green, they are wrong: summer is a rough, dirty yellow. Another sure sign of the festive season is that night comes very, very late. The solstice is over, but we will not feel the night coming early until the end of August or so. Right now, summer is in full heat. I try to enjoy it, although I find it more draining than anything else these days. How is your summer?

Les Nuits de l'Épouvante (fin de quête)

Bon, bien finalement la quête pour Les Nuits de l'épouvante n'aura pas duré longtemps: mon frère PJ m'a pris de vitesse et a commandé le bouquin. Si tout va bien, je serai en mesure de l'emprunter et de le lire dans les semaines qui précèderont l'Halloween. Même au milieu de l'été, j'avais trouvé ça délicieusement sinistre, alors lorsque les nuits rallongent, ça risque de rajouter quelques épaisseurs d'atmosphère. Parce qu'avec un titre comme ça, faut savourer un ouvrage pareil de nuit. Je vais quand même essayer de le trouver pour moi. Mais l'essentiel est fait: je vais pouvoir le lire.

Monday 29 June 2015

Creepy Geese

I recently blogged about a menacing seagull. Tonight, it is going to be about creepy geese. As you know from my previous post in English, we went yesterday to meet my whole family in law. It was the occasion to see our niece again, the daughter of my brother in law, who I hadn't seen for two years or so. She is now a teenager, but apart from growing up, her personality hasn't changed all that much: she is as outspoken and full of life (and attitude) as she ever was. She was really happy to see us and we spoke about lots of things...

...Including her pet peeves and fears. She, among other things, developed a disgust for geese and ducks, and pretty much all water birds. And yes, she saw The Birds, but it was after she decided that geese were evil. According to her they are like seagulls (which she does not like either) aggressive, greedy, have a nasty cry and are overall creepy. We walked by a lake near the pub and she exemplified it when she saw the geese on the lake and the shore: "Look at these dark, soulless eyes, as if they'd have empty sockets, these dead stares!" Her dad thinks she uses "like" too much, like all teenagers, but I thought she was nevertheless very eloquent then. Her depiction of the geese certainly deserves to be a new great unknown line. Not her first great unknown line, but it has been a while since I wrote one from her mind on this blog. And because of it, for now on, I will find geese creepy.

Un balcon avec vue sur pub

J'ai pris cette photo jeudi dernier, lorsque ma femme donnait un concert avec l'orchestre local (j'utilise le mot "local" souvent, je me demande si je ne suis pas en train d'en devenir un. Pas autochtone, mais d'adoption.) C'était le balcon, enfin la porte-fenêtre/portique de la maison à côté du pub, avec vue imprenable sur l'arrière-court et le concert. Ses résidents ont suivi de bon coeur le concert. J'imagine que ça ne doit pas être tous les jours, surtout toutes les nuits, plaisant d'être voisins d'un pub, mais ça a dû être quelque chose ce soir là, de pouvoir apprécier de la musique dans le confort de son home sweet home anglais. Surtout que la maison et plus particulièrement le balcon ont du charme par rien qu'un peu. Ah, les vieilles maisons anglaises! Elles sont souvent superbes. Enfin, ce balcon m'a fait une telle impression que j'ai décidé de le prendre en photo.

Sunday 28 June 2015

A journey in the rain

I am using again this painting from (local?) artist Janet Fois, because it illustrates the topic of this post so perfectly. Today, my wife and I went to see her family for a pub meal, an hour away from home. (I will tell you more about it in a future post). Just as we left, it started raining a lot. it didn't last long, but for a few minutes it was pouring and the wipers were squeaking plenty. It was not nighttime as in Squeaky Wiper, but it made me think of this image anyway. I often say that you never experienced rain until you have seen and felt English rain. This was true today.

Journeys in the rain can be quite stressful, especially on unfamiliar roads, but thankfully the rain did not last long. In spite of it, I find traveling in the rain very atmospheric, especially here. Lousy weather might be easier to endure while in motion than staying at home, when you can easily feel trapped. And it makes you appreciate more arriving at your destination.

Beethoven raconté aux enfants

Billet dans la catégorie les trésors que l'on retrouve sur YouTube... J'ai retrouvé donc, sur YouTube la partie disque du livre-disque Beethoven raconté aux enfants, avec Jean-Louis Barrault dans le rôle de Ludwig Van. Ca a été le premier livre du Petit Ménestrel que j'ai reçu en cadeau à ma fête, je devais avoir cinq ou six ans. Peut-être moins. C'était vraiment sombre, voire lugubre, et franchement pour un livre-disque pour enfants. Mais j'adorais. Ca m'a fait découvrir Beethoven et la musique classique (enfin, dans ce cas précis, romantique). Et les illustrations, comme dans tous les ouvrages du Petit Ménestrel, étaient magnifiques. En fait tout dans le livre-disque: le ton, les illustrations, la narration, est profondément imprégné par le romantisme. Mes frères et moi on le réécoute parfois lorsqu'on revient au bercail. Alors et enfin bref, je vous l'offre ici. Mon père m'a généreusement envoyé des images du livre-disque.

Saturday 27 June 2015

The outsider in the art gallery

I thought about replying to the comments on this post, but then considered that writing a new post would be more suitable to speak of the whole story. Because I came back to the art exhibition of the new collection of Fabian Perez. I just walked in, avoided for a while the employees ready to give me a drink or sell me something. I just walked around through the crowd (which was not as big as I thought) and looked at the paintings. Lovely, lovely paintings. I could even take a picture of a few of them and, gasp, say a few words to the maestro himself. As he was about to be pictured with one of the woman who had bought something and the photographer was getting ready, I kind of bumped into him, said hello, he said hello, we shook hands, he thanked me for coming and I thanked him for showing up in this little town. And that was my meeting with Fabian Perez.

A bit later, the saleswoman who had tried to sell me something in my first visit earlier in the evening came back to me and told me that my favourite (it was a version of this one) had been sold already (and very quickly). I said that I couldn't win them all. Which is not a lie, technically. I did not even feel like a fraud playing the art connoisseur. She did try to make me buy the one you see here, I think it is one of the Whiskey at Las Brujas, which I admitted I loved quite a lot. It was one of the cheapest ones, incidentally. So it was not an original. I love when Perez depicts archetypical character, the hard man smoking and drinking hard liquor, all squared jaw and everything. The man one would sometimes want to be. I guess this goes with the female characters too. But anyway, I escaped without buying anything, although I wish I could afford a few of them, and I managed to talk to the artist. So it was a pleasant evening.

Je suis toujours Charlie

Je sens comme une grosse fatigue ces temps-ci, quand je regarde les nouvelles. Je parle bien entendu de l'attentat terroriste en France. Un autre. Et des attentats terroristes en Tunisie. Fuck. Bon, je sais que je ne peux pas faire grand-chose, mais je me contenterai de dire que je suis toujours Charlie.

Hansel & Gretel

This week, at the school where my wife works, they did with the children a stage adaptation of Hansel and Gretel. Unfortunately I could not go and see it, but it made me want rediscover the old take. Like many old fairy tales, I find this one deliciously terrifying. I know the stage version the pupils played had been toned down with many comedic moments. I will know more about it, as we are going to see my wife's friend and her daughter and her friend (the ticklers), both pupils at her school, will tell me all about it. Until later, I will leave you with this old animated adaptation by Ray Harryhausen, who was very young at the time. The children look almost as creepy as the witch. Harryhausen takes a few liberties with the story, but still it is a great take on the tale, with an ugly, evil, sinister, nasty witch that could scare even the most adult adults.

Le mystère du brochet en mosaïque

J'ai pris cette photo de la partie d'une mosaïque dans le parc principal de la ville, près de la Tamise. Il y a plusieurs images parsemées sur le terrain, dont celle d'un Viking et son drakkar (que j'ai publiée ici). Chaque image représente une partie de l'histoire et de la culture de la ville, mais celle-ci sa signification m'échappe complètement. C'est un brochet, enfin je crois. Porche d'une rivière, je peux comprendre qu'il est peut-être question de la Tamise. Et j'ai beau chercher sur la mosaïque sur internet, je ne trouve rien. Je vais sans doute visiter le parc prochainement afin de trouver s'il n'y a pas une plaque explicative ou quelque chose du genre.

Friday 26 June 2015

The Friday Sandwich

Do you remember back in the days when I used to talk of my Friday treat? I basically used to mention what I ate at work at lunch time. This is as trivial as it sounds. Well, I have decided to resurrect this tradition on Vraie Fiction. Well, I have every Friday the same sandwich now as a treat, which I buy from the local sandwich counter. With a green Coca Cola. This is my treat to make Friday go faster. And I think I have just discovered the best mix of sandwich fillings for Friday. First you need a baguette, because a proper sandwich needs proper bread. Then for the filling: chicken mayo, red onions (raw), salad, tomatoes and... black olives. And salt and pepper. Seriously, the olives make the whole difference. It turns a banal chicken mayo into something else. I don't know why, it just does.

Le Tropikale

Je plogue encore une fois un smoothie de la Panthère Verte que je n'ai pas bu. C'est le Tropikale, fait notamment de... kale. J'ai trouvé ça sur leur page Facebook. Je plogue, parce que, même si je suis sceptique à propos de tout ce qui concerne les vertus prétendues des smoothies, tous ceux que j'ai bus à la Panthère Verte étaient délicieux. Ensuite, parce qu'ils ont éliminé le jus de leur menu et font maintenant exclusivement des smoothies, pour des raisons environnementales. Apparemment, le jus gaspillerait beaucoup trop du fruit. J'aime bien le côté militant écolo tout en étant délicieux. Ils prêchent pas l'exemple plutôt que par sermons. Ils passent leur message quand même, mais je veux être complice plutôt que me sentir coupable.

The lime in the Corona

I took this picture yesterday in a local pub when my wife was giving a concert yesterday. For the record, I rarely, if ever, drink Corona, or indeed any insipid lager beer. I mean when you need a bloody lime for the beer to taste something, you know you are not drinking a beer worthy of the name. But yesterday, I was in the mood for it. Corona reminds me of my early twenties as a uni student, especially in the UK, as I was drinking it quite a lot in these cheap pubs and clubs that often did not have proper beers. It is true that by the time I was drinking Corona, I was already drunk so the taste did not bothered me one bit. And it was usually quite cheap. Or at least as cheap as alcohol could be. It became one of our drinking traditions in our little group, mainly composed of Italians, and I was the one to teach them to push the lime to the bottom by turning the bottle upside down. One of my Italian friends had her thumb so thin, she could not cover the hole, so I had to help. Since then, every time I have a Corona and look at the slice of green lime, it reminds me of that time.

Question existentielle (263)

Hier, j'étais dans le jardin d'un pub et quelqu'un fumait un cigare. Ca m'a rappelé cette anecdote enfantine traumatisante. Et ça m'a également mis en tête cette question existentielle:

-Pourquoi, si je déteste l'odeur de la cigarette, est-ce que j'aime l'odeur des cigares?

Thursday 25 June 2015

I worked from home

Summer is finally here, because it is quite hot, a borderline heatwave in fact. At work, we had problems with air conditioning. It was hot and the fans we used didn't help one bit. So in the middle of the afternoon, my manager decided that it was no working conditions and that he and I could go work from home. Which I did. I was lucky enough to catch my train connection right on time. So I was home for the last two hours or so of my working day. I did work beyond my usual time to make up for the time spent in early commuting. Even so, it was far more relaxing than I thought it would be and I was far more efficient that I thought I would be. This is usually why I don't want to work from home, also because I remember in a previous job the work brought home was taking away my evenings and stressing me a lot. But not this time. So I might not mind doing it again, once in a blue moon.

Wednesday 24 June 2015

Notre hymne national

Je voulais terminer la Saint-Jean sur une chanson (et la journée de la Saint-Jean en français sur ce blogue), je ne serai pas très original en mettant celle-là, mais c'est notre hymne national après tout. Pas chantée par Vigneault, mais par la chorale des Deux Rives (je vais passer pour un philistin, mais je connais pas). Je n'aime pas trop l'animation, mais vous pouvez y lire tous les couplets, alors vous n'avez plus le droit de les ignorer. On oublie souvent le reste de Gens du pays, ce qui est déplorable. Plus qu'un hymne national, c'est un hymne à l'amour fraternel et à la camaraderie, plein de simplicité.

A menacing seagull

I was having my lunch break walk this afternoon, a bit late as I usually do. At some point, I saw and especially heard a seagull, flying low above me. It was cawing at me menacingly I think. It flew fairly low, at some point I thought it was about to dive on me like in The Birds, but it went up and then kept remained there, still crying in an ominous way to no one. It really felt like I was in the movie. Which reminds me that I need to read the original novel/novelette by Daphne Du Maurier. Apparently, this is not merely pure horror fiction. In fact, a quick Google search told me that seagulls have been increasingly aggressive in recent years. So watch of the skies and beware of the seagull.

Bonne Fête Nationale d'un expatrié

Bonne Fête Nationale à tous mes compatriotes d'un Québécois expatrié dans la perfide Albion, où la Saint-Jean n'est qu'un jour comme les autres. J'espère que le fleurdelisé flotte bien haut là où vous êtes. Il flottait bien haut lorsque mon père a pris cette photo. Sinon, j'ai décidé aujourd'hui de suivre les paroles de sagesse de mon amie Françoise Baril, que j'ai déjà citée dans ce billet, mais que je reproduis ici parce qu'il faut s'en rappeler:

"Peut-être que la St-Jean est un symbole de la vie familiale et que la fête s'est retrouvée en être le prétexte pour une journée spéciale. Sachan qui tu es et d'où tu viens est plus important que de célébrer cette fête le coeur triste. Soit fière de tes racines, de ton histoire et la St-Jean sera avec toi à chaque année, peu importe où tu te trouves sur la planète."

J'homologue aujourd'hui ce commentaire comme ma nouvelle grande réplique inconnue. Alors voilà, à tous mes compatriotes, où que vous soyez. 

Tuesday 23 June 2015

Art crowds and the outsider

I don't know if I missed something very special or narrowly escaped it, but I need to quickly blog about it: the local art gallery I blogged about recently is not only showing Fabian Perez's work, it is actually hosting an exhibition of his work right now. And the artist will be/is here as I am typing this. I stopped by on the way from home, looking very much like a the outsider I was. People mostly wore suits and there I was, in jeans and with my backpack I always bring with me. Even though I looked out of place, one of the employees there offered me a drink (I refused, I don't like alcohol during week days) and asked me questions: which painting was my favourite, did I owe any of Fabian Perez's work already (and she asked this with a straight face), where did I first discovered him, etc. The artist was running late, she said, but he would be there soon. I left before, afraid she might trick me into buying one (or that very fancy book on the left). Anyway, it is still going on, not sure if I will stop by or not. I felt like a piece of juicy meat, but on the other hand I do want to see Fabian Perez.

Si les bateaux...

Profond comme au large de l'île
Doux comme une aile d'istorlet
Loin comme l'Angleterre
Je t'aimerai
Je t'aimerai

À ma demande, mon père m'a généreusement envoyé des photos de la Saint-Jean-Baptiste. Je compte en télécharger quelques unes ici ce soir et demain. C'est pour moi une manière de gérer le mal du pays. Je commence par une photo pas très impressionnante, je réserve mes meilleures pour plus tard. Mais enfin bref, je québécise le blogue avec les couleurs de notre drapeau. Et avec une chanson québécoise parfaite pour l'expatrié que je suis. Vous reconnaîtrez bien entendu Si les bateaux de Gilles Vigneault. Le refrain, que j'ai placé plus haut en citation, a toujours eu un effet chez moi, comme si je savais que j'allais un jour vivre en expatrié. Je me rappelle l'avoir entendue pour la première fois chanté par une chorale lors d'un concert de l'École de musique de Chicoutimi. Loin comme l'Angleterre, ça a disons une signification particulièrement poignante pour moi. Alors la voici...

Monday 22 June 2015

Of rain and umbrellas

One trivial thing you probably don't know about me (not that it is worth knowing, it is that trivial): I don't like umbrellas. I find them impractical if the weather is really bad (especially windy, when they become downright useless), cumbersome, a darn pain to dry after use and, in this country, they get old really quickly. I mean really, really quickly. They get rusty, fall apart, etc. England is a terrible place for umbrellas. I have long stopped using them and now I simply use coats with hoods. It keeps my hands free.

That said, during my last plane trip, taken from Southampton Airport, I read in the airplane magazine an article about Mr Standord, a brand of umbrellas. And I have to confess two things: I loved their history, how the brand came out to be, and I loved their products. If their umbrellas were not so prohibitively high (around £150), I may even have been tempted to buy one. Maybe as a present to someone. Someone very dear to me, because I wouldn't spoil just anyone like that. And, while I love the design, I cannot buy one for myself, given my natural dislike for the object itself. In the end, it is the look I love, not its use. In the article, they say they will expand their brand to other items, including some clothes. If they ever sell raincoats, I might be tempted to buy one.

Paroles sages à propos de la Saint-Jean de l'expatrié

La Fête Nationale tombe en milieu de semaine cette année, manque de chance pour moi. Et j'ai déjà quelque chose de prévu en soirée qui n'est pas lié à la Saint-Jean. Je serai encore une fois loin de ma famille, de mes amis, de mes compatriotes... Et même pas de communauté québécoise dans les parages avec qui célébrer. Le Québec me manque...  Mais je ne vais pas me mettre à geigner et sombrer dans l'appitoyement. Je vais me rappeler ce que mon amie Françoise Baril m'a dit lors de la Saint-Jean de 2012 dans un commentaire sur ce blogue:

"Peut-être que la St-Jean est un symbole de la vie familiale et que la fête s'est retrouvée en être le prétexte pour une journée spéciale. Sachan qui tu es et d'où tu viens est plus important que de célébrer cette fête le coeur triste. Soit fière de tes racines, de ton histoire et la St-Jean sera avec toi à chaque année, peu importe où tu te trouves sur la planète."

Merci Françoise. Je vais penser à toi et à la gang du cégep le 24.

Sunday 21 June 2015

Summer Solstice

Today is the summer solstice, the longest day of the year and the official first day of summer (although for me summer starts with the first day of June). Like last year, I decided to commemorate on this blog by uploading a picture of the mystery play my family and I saw at the medieval festival of Visby in Sweden. We visited Sweden a bit more than twenty years ago and I think a lot about my time there these days.But this picture is fitting for the solstice for two reasons: 1) like for the imagery mystery play, Midsummer has roots in Pagan folklore, with its display of fire and demons and monsters, in sum primitive forces of nature and 2) I was never so conscious of summer lights as in Sweden. We visited it in August, but all the same the sun was up very, very late. I never felt as much in summertime as in Sweden that year. it also happened to be one of the warmest and driest they had in history. But in any case, the summer solstice reminds me of this mystery play.

La paella de papa

Bonne Fête des Pères à tous! Je ne savais pas trop comment le souligner et rendre hommage à mon père, puis je me suis dit queje peux montrer ses talents de chef. J'ai donc téléchargé une photo de la paella qu'il a cuisinée récemment. J'ai déjà blogué sur sa paella dans ce billet, où vous trouverez également une vidéo montrant la recette. C'est un menu très estival. Comme nous sommes aujourd'hui le solstice d'été, je fais d'une pierre deux coups, même si ce n'était pas vraiment mon intention. C'est un adon, comme on dit chez moi.

Je n'ai malheureusement jamais eu l'occasion de manger de sa paella. Il s'est découvert un engouement pour ce met relativement récemment et je n'ai pas mis les pieds au Québec en été depuis 2009. Mon père a toujours beaucoup cuisiné et il aime essayer des nouvelles choses. J'imagine que l'image du père maître du barbecue est un cliché, mais mon père en plus est curieux et créatif. Alors voilà, c'est mon modeste hommage.

Saturday 20 June 2015

Napoleon Rising

Because it is the 200th anniversary of the Battle of Waterloo (well, it was on Thursday), BBC Radio 3 has featured Napoleon Rising, a play adapted for the radio by Anjum Malik. The play is based on the Napoleon Symphony by Anthony Burgess. You can listen to it here, for a few days still. The novel is amazing, so is the play. If you can get pass the English actors with English accents passing as French characters (and I easily did), you will find an genuine portrait of the artist in this play. Because Burgess considered Napoleon, like many of the fictitious heroes he created, as an artist in his own way. He also stripped away historical characters and events of the pomposity we often drape them in to show them in something like raw, bare authenticity. His Napoleon swears, curses, his soldiers go to war in ghastly conditions. It is a story full of violence, dirt, obscenities and yet... Yet the art of war is truly an art: compared to a waltz, to music, among other things. And the words, the dialogues! There is such a virtuosity in its prose, it is absolutely brilliant. So yes, please listen to it. And read the novel.

Les talons hauts de Robert Charlebois

C'est le 24 bientôt, alors j'ai décidé de mettre ici un peu (plus) de musique québécoise. Vous remarquez que j'en télécharge pas mal ces temps-ci. C'est volontaire. Un succès de Robert Charlebois, Les talons hauts. Parce que c'est le temps des bals des finissants et que cette chanson parle de ça (un peu beaucoup), c'est donc doublement de circonstances. Ce n'est pas le portrait de mon époque, mais ça me rappelle quand même les bals des finissants auxquels j'ai assisté, surtout le mien. Celui de mon secondaire 5, je veux dire. Je n'étais pas l'idole de mon école, au contraire le secondaire a été cinq années de rasage de murs pour moi (peut-être la pire époque de ma vie, cinq années de pur purgatoire, lequel est pire que l'enfer), mais pour le fameux bal, j'ai quand même réussi à y arriver avec une fille... et à en sortir avec une autre. J'ai un ami de l'époque qui ne cesse de me rappeler l'anecdote, il l'a même fait devant ma femme (mais bon, elle le savait déjà). Ca n'a aucun lien, mais ma vie sociale s'est drôlement améliorée avec le cégep, où j'ai été comme un poisson dans l'eau.

Mais enfin bref, la chanson est somme toute une réussite, je crois. Je n'aime pas beaucoup Robert Charlebois l'homme, enfin la caricature de Robert Charlebois qu'il est devenu, mais comme artiste, dans ses meilleures années, c'était pas loin d'être un génie. Ici, il réussit à évoquer une époque avec autant d'affection que d'ironie tout en demeurant authentique. La chanson est peut-être un peu longue, je ne sais pas. Après: "il n'a pas loué de tuxedo/Portait sa veste à carreaux", il aurait peut-être dû terminer, je ne sais pas. Ca aurait fait une meilleure chute, je trouve. Mais tout de même, comme c'est la Saint-Jean et le temps des Bals de Finissants et que c'est malgré mes réserves une solide chanson, je la télécharge ici.

Making Tea

This painting is from local artist Eunice Goodman. It is titled Making Tea. I saw it at an art exhibition a couple of weeks ago, with other works from local and not local artists. I really love these exhibitions, partially because some of what is sold I can actually afford. I even bought some stuff from it once or twice (see here). So about this painting from Eunice Goodman. I fell in love with it for may reasons. You have tea and cakes, so you know it is going to be afternoon cream tea, an English tradition I love. You the little girl holding a cupcake, you have a black cat at the side of the kitchen counter, sitting there. He's not doing anything, but he is there, in this place and that makes it even more enjoyable. In sum, it is an idyllic picture of tea time. Or the time before tea time, to be accurate. We had to vote for our favorite work in the exhibit. There were a few I loved, but in the end I voted for this one.

Merci, Monsieur Simoneau

Je viens de lire l'article de Patrick Lagacé sur Alain Simoneau, le militant laïque et compatriote saguenéen qui a poursuivi en justice le maire de Saguenay Jean Tremblay sur la prière au conseil municipal. Je savais qu'il avait reçu des menaces des lâches bondieusards, mais je ne savais pas à quel point. Enfin, j'ai souvent blogué sur cette controverse, la dernière fois le 16 avril, je tenais à remercier Monsieur Simoneau publiquement sur mon blogue. J'ai eu le plaisir d'échanger avec lui à travers divers forums sur Facebook, j'ai également été comme lui la cible d'un troll (comme internet en crée trop souvent), un onctueux paranoïaque qui pensait que j'étais anarchiste à cause d'une photo d'Odin (je vous jure, les chats noirs étant paraît-il un symbole pour les anarchistes). C'est là que j'ai pris conscience du degré de fanatisme des disciples du maire. De leur imbécilité et de leur ignorance, ça, je savais déjà. Et ça m'a donné une idée plus précise de ce qu'Alain Simoneau avait eu à endurer pendant neuf ans. Parce qu'il a fait ce qui était juste même si c'était difficile, parce que sa cause qu'il a défendue courageusement fait progresser tout le Québec, parce qu'il a montré qu'au Saguenay, on est pas tous des enfants de choeurs attardés, je lui lève mon chapeau. Merci, Monsieur Simoneau.

Friday 19 June 2015


Recently, I have developed an obsession for Trollflöjten, Ingmar Bergman's version of Die Zauberflöte by Mozart. Back in the days of tape recorders, so in my teenage (I must have been 14 or 15), my parents had taped it. I had started watching it but got bored because I didn't like the fact that it was basically a stage presentation. I had seen the opera on stage before, that year or the year before, and in Vienna no less. So I was unimpressed by Bergman's take on it. Teenagers can be so shallow. And a bit stupid. Anyway, I was at the time, I am ashamed to admit. But at least I loved opera. I had wanted to revisit it, and only did recently. But then, when I did, a few weeks ago, I sure did watch it. And again. And again. As I said, it really got me obsessed.

It is not Bergman's most famous or more acclaimed movie, but it is an amazing interpretation of the opera and a true labour of love. It is also the only movie of the director I have watched so far. And I am not ashamed to say it, because how many, even among his admirers, really loved the magic flute? Beside, it only means that there is more to discover. I loved the way the story moves from a stage version to completely ignoring the stage and taking a life of its own... only to return to the stage, including intermissions and audiences. And of course you have the music. You can't go wrong with Mozart. I have decided to upload here the beginning of the first act, just for fun. Two absolutely trivial observations that yet struck me:

-It is in Swedish. As a teenager, I hadn't even noticed they have translated the libretto from German. I understand little German, but I could tell it was not the same language, having listened to the original libretto over and over again. Still, I know the story so well I have no problem to follow it.
-The cast is so darn good looking. Everybody is beautiful! Even Monostato has some kind of magnificent ugliness. When I saw the opera in Vienna, half the cast was borderline morbidly obese. During my only trip to Sweden, how beautiful the people there struck me and watching The Magic Flute reminded me of it.

Le début de la quête des Nuits de l'Épouvante

Comme je l'ai mentionné il y a une semaine, je suis en quête d'une bande dessinée assez rare, Les Nuits de l'épouvante. Je suis un peu en train de faire une course avec mon frère PJ pour trouver un exemplaire. C'est en quelque sorte une compétition fraternelle. Parce que c'est maintenant dans ma liste de lectures pour l'Halloween. La sienne aussi, je crois. Enfin bref, j'ai même mis mes amis de Facebook là dessus. Un ami à moi a même vérifié sur ebay et a trouvé toute cette liste. Mais j'hésite à utiliser ebay. Notamment parce que je ne l'ai jamais fait, mais aussi parce que je crois comprendre que la livraison outre-Manche est hasardeuse. Je songe plutôt à utiliser la méthode traditionnelle d'écumer les bouquineries. Mais bon, la quête pour Les Nuits de l'épouvante est bien commencée.

"Apologies for the conveniences"

The train for work was late today, of a good thirty minutes. When the conductor signaled that we were running late, he had a slip of the tongue and said: "Apologies for the conveniences". He corrected himself immediately, but I thought it was funny. Funny enough to be considered a new great unknown line, albeit an involuntary one. And for me, it ended up a convenience: I read more than usual and as it is quiet at work at the moment, I didn't have to make up for the lost time. In fact, it considerably shortened my working day. More so than it was already supposed to be: as I have been working a lot and holding the fort while many people were away on conferences, my manager had already given me the second half of the day off. So I must have worked three hours or so today. That's my kind of Friday and, I don't want to rub it in for anyone still working now, but what a way to start the weekend! Apologies for the conveniences indeed.

Le gazon jaune (chronique estivale)

Il y a deux semaines, je bloguais sur le gazon coupé comme signe de l'été. Aujourd'hui, j'ai remarqué que le gazon était tout jaune. Ca fait un peu moins d'une semaine qu'il a plu, il a commencé à faire plus chaud (pas la canicule, mais plus chaud), alors bien sûr le gazon a séché. Ou chésé, comme je l'entendais parfois au Québec. Ca sonne plus sec quand on chuinte le mot: chéser, chésage, etc. C'est un autre signe de l'été, plus déterminant je crois que le gazon coupé. Et si je me trompe pas, ça veut dire aussi qu'on s'enligne vers un été chaud. Mais cela dit, c'est-tu laitte du gazon jaune?

Thursday 18 June 2015

Art and the artist

A few weeks ago, I was so happy to discover this picture at the window of a new(ish) local art gallery, when I was walking home. My readers may recognize the work of Fabian Perez. It is one of its Eugenia, IX if I remember correctly. Another femme fatale, like he does them so well, with the glass of wine and the cigarette. I don't find smoking glamorous in the least, except when Perez paints his characters smoking. You can see my reflection in the window. People looking at me taking the picture must have thought I was obsessed. I am, in a way.

And I might have again missed an opportunity to meet the maestro in person: the art gallery where I first discovered Fabian Perez in 2012 sent me an invitation for an exhibition of his when he will be there. It was a local art gallery, now they moved in a nearby, bigger town. Thinking it was in this nearby town, I wanted to RSVP... But discovered talking to them that it was in another branch, further away. And I am not sure if we could make it that evening. I do want to meet and talk to him. I saw Perez once, but the place was so crowded I could not get to him and say a word. I guess they would have tried to make me buy a painting and I cannot afford them anyway. Heck, I may not have been to speak to him unless I buy something! Still. I'd like to have a chance to say a word.

Commémorer Waterloo

C'est aujourd'hui le 200e anniversaire de la bataille de Waterloo, qui a vu tomber Napoléon Bonaparte. J'ai des opinions ambivalentes sur lui. Je ne suis pas historien et pas assez informé pour décider s'il avait auparavant été le fossoyeur de la Révolution française ou au contraire s'il en avait incarné son aboutissement logique. Son Empire, c'était un peu beaucoup une monarchie déguisée, pourtant il était un produit et un dépositaire d'une certain républicanisme. Cela dit, dans ses belles années, quel génie militaire et quel brillant administrateur! Son héritage est immense. Parfois, je me sens bonapartiste. Mais enfin bref, on se rappelle de lui à Waterloo, pas de son adversaire. C'est dire qui est le véritable héros de l'histoire, ou de l'Histoire.

Wednesday 17 June 2015

The ever expanding tribe

This is a quick post about tonight's Krav Maga class. I am in pain, as usual, but it is good pain. I feel good. And anyway, however in pain I am, it is far less than when I started. Tonight I did something silly: I forgot to put my sneakers, so I wore my ordinary Clarks shoes instead. But nobody noticed. That is for the meaningless anecdote. More importantly, the number of students has gone up again: one newbie last week, who is very talented (he puts me to shame really), and two newbies this week: a young adult woman, borderline teenager, and a thirteen year old girl, the daughter of one of the veteran students. She is apparently too good for the children classes (because the club I belong to also gives children classes). Sometimes, I feel that we are part of a new tribe of Israel. Except that none of us is Jewish (I don't think so anyway, but I might be wrong). In a way, it is true. I have not made friends yet, true friends I mean, so far they are more acquaintances, but all the same, it does feel like a tribe.

Les hot dogs d'Aux Vivres

Vous n'êtes pas obligés de me croire, mais j'essaie de ne pas bloguer sur la bouffe tout le temps, je le jure. J'essaie même d'espacer mes billets gastronomiques et de diversifier autant que possible les sujets abordés d'un jour à l'autre. Sauf que souvent les circonstances comme celle-ci font loi: j'ai trouvé cette photo sur la page Facebook d'Aux Vivres. Et puis je note ici que ça fera partie de mon prochain menu pour mon retour à Montréal, s'ils en offrent encore à ce moment-là. Et à cette occasion-là: les hot dogs d'Aux Vivres sont conçus pour le Festival folk de Montréal. Alors ils ne le servent sans doute pas au restaurant, mais je garde bon espoir qu'ils se retrouvent sur le menu de temps à autre.

Les hot dogs, c'est pour moi le met de l'été. C'est ce que je mange dans les barbecues, c'est le truc dégoulissant avec lequel je me bourre la fraise quand j'ai envie de manger estival. Or, j'ai remarqué deux choses: 1)la teneur en gras et en cochonneries des saucisses à hot dogs viandeuses est tellement élevée que ça m'a un peu coupé l'appétit pour la chose. Je me sens un peu coupable parfois, bref, puisque j'essaie de manger santé et que c'est déjà assez difficile comme ça. 2)je ne déteste pas les hot dogs végés. En fait, il y a des saucisses à hot dog au tofu ici qui ne me font pas regretter les saucisses viandeuses. Or, Aux Vivres fait des produits cent fois mieux que ce que je trouve dans le commerce ici, donc ses hot dogs végétaliens sont peut-être bien les meilleurs que je mangerai. Ah Montréal, je m'ennuie de toi l'été!

Tuesday 16 June 2015

Sunday at the Regatta

I never thought I would say this, especially not after my last post on the topic, but Sunday I had a lovely time at the regatta. Granted, I didn't see the boats (this picture was taken back in 2013 at a completely different time and yes I uploaded it before) and I barely saw the Thames. But it was as if the bad crop from the day and night before were all suffering from a heavy hangover (which they probably were) and all that was left was the family and community orientated events. I really felt like I belonged here, in this town, and it does not happen very often. In the afternoon my wife gave a concert as a member the local orchestra in the park by the Thames. Typing this, I guess we are really locals now. Anyway, so she gave her concert in the afternoon and then in the evening we went to see an operetta by Offenbach, showing live on a screen, in the park again. The night was cool, but I had thought to bring warm clothes and even the discomfort of sitting of the ground and getting pins and needles had some kind of charm. Watching a show outdoor simply enhances the experience with a unique atmosphere. It just felt right. So I am surprised to say, but it was the best Sunday I had in a very long time.

Demain matin, Montréal m'attend

Mais non, ce n'est pas à prendre littéralement. Je parle de la chanson tirée de la comédie musicale du même titre. Je me posais la question (existentielle) récemment: quelle chanson peut être considérée comme l'hymne officieux de Montréal? J'ai songé à celle-ci d'abord. Puis je sais pas trop pourquoi, j'ai pensé à Demain matin, Montréal m'attend. Sans doute un peu parce que Montréalais d'adoption que je suis, ça me parle beaucoup, c'est une chanson qui parle de rêves et d'ambitions et d'une époque où Montréal était vraiment une métropole, fière, dynamique, encore et toujours jeune. Mais enfin bref, c'est bientôt la Saint-Jean alors je veux mettre plus de musique québécoise sur ce blogue. Est-ce que ça mérite d'être l'hymne montréalais? Vous me le direz. Interprété ici par Louise Forestier. Sa voix fait la moitié du charme.

Dreaming of train journeys

I took this picture during last year's holiday in Devon, it was on the steamed train journey from Totnes to Buckfastleigh and back. I am watching and rewatching these pictures from my last holiday, because I already long for my future holidays in York. And also because one of the things I love about these kind of holidays is the long train journeys. I kid you not. I just love travelling by train. And I learned that there is a National Railway Museum in York, so I know of at least one thing to visit. These holidays, like last year's, might be train themed.

It might be because I am looking forward to experience the exciting long train journeys leading to a new destination (to me at least) that I have recently borrowed from the local library a brochure dating back from 1973, about the history of the local train line. It used to cost twenty pences, as it says on the bottom of the front page. But it is a most precious things. The information may be given in a dry manner, but looking at these old black and white pictures of train stations I know so well, see them in a different light, see also how the train line has not sadly dwindled here is fascinating. It is another kind of journey, through time, that I also long for.

La Théière à l'envers

Un mot en guise de préambule: ceci n'est pas une plogue. Parce que ce n'est pas dans mes habitudes de ploguer un commerce que je n'ai même pas visité. Enfin bref, j'écrivais récemment sur Facebook mon amour pour le thé quand un ami m'a dit qu'il faut que je visite la maison de thé La Théière à l'envers, sur la rue Racine à Chicoutimi (en face de la bibliothèque). Leur page Facebook est ici. Une maison de thé dans ma région d'origine, à Chicoutimi, un commerce tout ce qu'il y a de plus local en plus, ça me renverse un peu. On est plus du genre café. C'est vrai qu'il y a des cafés qui offrent un bon choix de thés et je me rappelle de pâtisseries qui faisaient de même, mais une vraie maison de thé, je ne sais pas si ça existait de mon temps. Si l'expérience est concluante, comme elle le fut pour Café Cambio, je pourrai dire une fois de plus qu'il trouve de nouvelles raisons pour aimer l'endroit d'où l'on vient. Dans tous les cas, la maison de thé à Chicoutimi est une preuve vivante que le Saguenay demeure une région civilisée malgré tout.

Monday 15 June 2015

800 years of Magna Carta

In case you have not noticed it with Google Doodle, but the Magna Carta is 800 years old today. As I am a medievalist, I had to mention it on this blog. I cannot be trivial all the time. I am of two minds about the celebrations of the Magna Carta (about which I am no specialist, by the way, in case you wanted to ask me questions on the matter). I am glad history is remembered and celebrated, and it is always good that we remember such essential event. Heck, I was an academic in another time, I am happy academia itself has a bit of spotlight with this anniversary! And as a republican, I am also happy when a monarch is humiliated, so if only for this it deserves to be celebrated.

On the other hand, it is also an exercise of English self-flattery. Don't get me wrong, the Magna Carta is an important document for the history of this nation and the Western world. But it is absurd to imply, as I have heard by some commentators on the TV (or the telly as we call it here), that the UK has been a democracy and its people free for the last 800 years. I also find a downright aberration the English centrist view of history that has been displayed with the anniversary. It reminds the history seminars of my Master degree, when the teacher (English) had to explain to the British students that the end of the War of the Roses did not mark the end of the Middles Ages, contrary to what they have been told at school. Because in a wider European context, the War of the Roses was absolutely meaningless and did not change the time period. Yesterday, I heard a historian saying that other similar texts existed in other European kingdoms. So let's not forget this as well.

Orange (la photo du mois)

C'est le moment de la photo du mois. Le thème du mois de juin, choisi par Xoliv, m'a rendu la tâche facile. J'ai pensé dans un premier temps à Mr Orange, mais je me suis dit que ce serait trop facile. Puis j'ai décidé de le mettre dans la photo juste parce que c'est Mr Orange et qu'il faut mettre un peu d'orange dans la photo. Sauf qu'au centre de la photo se trouve un sac célébrant les 50 ans d'A Clockwork Orange, le roman d'Anthony Burgess, mon écrivain préféré. Je l'ai achetée à la Fondation Anthony Burgess à Manchester en 2013. Le sac s'est donc imposé d'emblée.

Allez voir l'utilisation de la couleur orange dans les autres blogues:

A chaque jour sa photo, A'icha, Akaieric, Alban, Alexinparis, Amy, Arwen, Aude, Autour de Cia, BiGBuGS, Blogoth67, Blue Edel, Calamonique, Canaghanette, Cara, Champagne, Chat bleu, Christophe, Cocazzz, Céline in Paris, Dame Skarlette, DelphineF, Dom-Aufildesvues, Dr. CaSo, El Padawan, Estelle, Eva INside-EXpat, Fanfan Raccoon, François le Niçois, Frédéric, Galéa, Gilsoub, Giselle 43, Guillaume, Homeos-tasie, Iris, Isaquarel, J'habite à Waterford, Josette, Josiane, Julia, KK-huète En Bretannie, Koalisa, Krn, La Fille de l'Air, Lau* des montagnes, Laulinea, Laurent Nicolas, Lavandine, Lavandine83, Lecturissime, Les bonheurs d'Anne & Alex, Les Filles du Web, Loqman, Loulou, Luckasetmoi, Lyonelk, magda627, Mamysoren, MauriceMonAmour, Milla la galerie, MissCarole, Morgane Byloos Photography, My Little Reflex, MyLittleRoad, Nanouk, Nicky, Noz & 'Lo, Philae, Philisine Cave, Pilisi, Pixeline, princesse Emalia, ratonreal, Renepaulhenry, Rosa, Rythme Indigo, Sandrine, Sinuaisons, Tambour Major, Testinaute, Thalie, Tuxana, Utopique-Lily, Voyager en photo, Woocares, Xelou, Xoliv'.

Sunday 14 June 2015

Sodom and Regatta

This weekend, our usually quiet little town is hosting a regatta. One of the apparent advantages of dwelling by the River Thames. I said apparent, because I think now the regatta is more a curse than a blessing. I blogged about it back in 2010. Basically, it may have been a great event at some point in the town's history, but it is now an excuse for people of all ages to get seriously wasted on alcohol while they wear fancy clothes. I went out twice yesterday, once in the afternoon, once in the evening. The first time there were many people, men in suits and women in posh dresses, all wearing bottles of beer, cocktail or wine, already drinking. When I went out in the evening to buy groceries, they were the same people, from teenagers to elderly, all smartly dressed, all drunk. I might have been the only sober person in the street.

I did not feel in danger, but I remained aware of any potential danger. There was a heavy police presence. I saw one police officer helping a drunken woman in her forties (I think) who was for some reason prostrated by the entrance of a shop, looking in pain, although I could not see any wound or anything like this. How can someone get drunk in high heels? If most people seemed happily drunk, some teenagers may have sounded somewhat aggressive. I don't know how it was in the pubs. As I said, although there was no clear and present danger, I remained aware of the possibility, so I did not spend much time out. And I felt glad to learn Krav Maga. It was also at the back of my mind the whole time: this is why I decided to learn self-defense. I had a thought about one of fellows Krav Maga-er, who is a barmaid in a local pub and who I know was working tonight. I understood yesterday why she decided to learn herself. So that's it, yesterday this quiet little town by the Thames seemed to have been transformed into a modern Sodom and Gomorrah. Go figure.

La mort du steak frites?

Je repensais à mon billet d'il y a deux ans sur le steak frites. J'avais alors eu une grosse rage de steak frites, comme ça m'arrive parfois, alors j'avais soupé à un pub local spécialisé dans le steak. Si j'avais su. C'était absolument dégueulasse, un steak de semelle comme je n'en mangeais même durant les années où le steak frites faisait partie de ma diète de subsistance, durant mes années où j'étais étudiant à Montréal. Mon frère PJ et moi achetions es tranches de steak cheaps, mais pas au moins elles n'étaient pas aussi minces et envahies par le gras comme celle-là. Et justement, elles me coûtaient bien moins cher que ce repas de pub. Parfois, on tue vraiment le boeuf deux fois.

Et ce n'est pas parce que je vis en Angleterre et qu'ils ne savent pas faire à manger: lire mon billet précédent sur les fish and chips. Et puis je me rappelle avoir mangé un steak pas frites à Montréal en 2009, ma dernière expérience en sol québécois. On soupait avec un ami sur un restaurant sur St-Denis (je ne me rappelle pas du nom) et il m'avait dit qu'il fallait absolument que j'essaie le steak. Ce que je fis. Il n'était pas aussi mauvais que ce que j'ai mangé dans le pub des années plus tard, mais ce n'était pas transcendant. Ca goûtait surtout le sel. Le dernier vrai bon steak que j'ai mangé, c'était chez mes parents en octobre 2013. Mon père l'avait préparé sur le barbecue et c'était une vraie pièce de viande, bien épaisse, sans gras, vraiment digne de son nom. Mais il n'y avait pas de frites avec. L'autre problème que j'ai avec le steak frites, c'est que je bois du vin rouge avec mes viandes rouges, je trouve que ça goûte meilleur avec le vin. En fait, sans vin je trouve ça terne. Or, j'ai développé une intolérance aux sulfites. Le vin rouge me fait éternuer. Ca n'a l'air de rien, mais ça gâche l'expérience gastronomique. Alors je pense que je vais faire une croix sur le steak frites. Ca m'attriste, parce que c'était un repas de subsistance pendant des années pour moi. Mais à moins que ce soit sur le menu d'un repas familial, je n'en mangerai plus, parce ça ne me tente simplement pas d'être déçu. Et il y a d'autres choses qui me manquent bien plus lorsque je reviens chez nous.

Saturday 13 June 2015

Fish & Chips Friday

It happens to me from time to time, it happened recently: I had a huge crave for fish and chips. It was satisfied yesterday, as we went to the best fish and chips shop in town (there are only two, actually) and I bought this meal for myself. On Friday, it is fitting to have fish and chips. It was delicious, but lacking in malt vinegar. A shame: I specifically asked to pour an ocean of malt vinegar on the dish. After all, you can't drown a fish, especially not when it has been deep fried like this one. And you need the malt vinegar to unclog your arteries with all the fat you eat in a portion like this one. Well, that is my rationale regarding it anyway.

So my fish and chips craving has been satisfied again, in spite of the disappointment regarding the condiment. It should not reappear for a few weeks. With any luck I will only crave fish and chips during our stay in York, where apparently, from what I once heard/read they make the best fish and chips of the country. I will try to have them on a Friday, just because it is fitting.

Un flic québécois en Suède

Je voulais mentionner sur ce blogue une nouvelle que j'ai lue hier: un policier du SPVM à la retraire en vacances en Suède a permis l'arrestation de deux malfaiteurs. Cette histoire m'a fait sourire pour plusieurs raisons: les policiers du SPVM se conduit depuis encore trop longtemps comme des petits guignols de paroisse en s'habillant comme des clowns, jusqu'aux funérailles de Parizeau. Ca fait plaisir de savoir que certains policiers du SPVM savent encore se comporter comme des policiers probes et compétents, même en vacances, même à la retraite. Bien entendu, ça ne veut rien dire sur la génération qui est toujours en service. Ils sont peut-être tous devenus des clowns sans respect pour leur propre uniforme et leur propre travail. Mais bon, je ne bouderai pas mon plaisir: ça me rend fier qu'un flic québécois, fût-il du SPVM, se comporte comme un flic compétent.

Et puis bon, ça peut paraître bêtement trivial, mais il y a aussi le fait que ça s'est passé en Suède. J'ai une affection particulière pour la Suède, parce que ma famille a acueilli une étudiante suédoise pendant un an et je la considère un peu comme ma grande soeur. Nous avons visité la Suède il y a plusieurs années, 21 ans en fait, et c'est un pays aussi magnifique que charmant. Que ça se soit passé en Suède me rappelle donc de bons souvenirs. Et, comme j'aime le pays et ses habitants, je suis fier qu'un Québécois y soit considéré comme un héros. Alors voilà, sergent-détective Bruno Blouin, je vous admire et vous envie.

Tickle Attack!

Yesterday, my wife and I had dinner at her friend's place. There was her friend, her friend's partner, their daughter (Buffy's owner) and the friend of daughter who was having a sleepover at their place. The two girls love each other like sisters and they grew very fond of us for some reason. They are also very naughty, especially together. At some point, I started laughing at some joke on TV and they thought I had a funny laugh. My laugh is pretty normal as far as I know, but they thought it was weird and wanted to hear it again. So after whispering to each other some cunning and devious plan, they turned to me as I was sitting on the sofa, screaming "Tickle Attack!" and started tickling me. The two of them. Two nine years old girls were tickling me right on the neck, where I am very ticklish and pretty helpless. So I laughed uncontrollably, a different laugh, nervous, sometimes frantic and high pitched. The girls went hysterical and so did my wife and my wife's friend. "It's hilarious just watching him," said Buffy's owner, which might sound like a mere observation, but just for the vocabulary used, deserves to be a great unknown line. My wife even took a video of me, forty seconds out of five minutes of pure tickling torture. Thankfully, she won't Facebook or YouTube it, because she wouldn't do this with other people's children. Because it was very humiliating. But it made our evening. The girls have always been merciless towards me, but this beats everything they ever done. I kind of dread what they have in mind for me next.

Le blues d'la métropole

La Saint-Jean approche à grands pas, alors je veux télécharger plus de musique québécoise sur Vraie Fiction. J'ai récemment demandé à mes lecteurs dans une question existentielle quelle devrait être l'hymne officieux de Montréal. Cynthia de Sur un Boeing Bleu de Mer m'a répondu Le blues d'la métropole de Beau Dommage. Je n'ai pas encore décidé quelle chanson devrait être l'hymne montréalais, mais je trouve que c'est une bonne suggestion. Difficile de faire plus montréalais que Beau Dommage, par ailleurs. Avec une photo d'un balcon du Plateau Mont-Royal pour accompagner le billet. Parce que c'est le genre de toune que l'on écoute ou l'on chante sur un balcon du Plateau en juin en buvant une bière.

Friday 12 June 2015

RIP Christopher Lee

I am late reporting the news, however I could not ignore it, because of my love and admiration for the man and his work: Christopher Lee died recently, at the venerable age of 93. He played Dracula in many movies, he resurrected from pretty much every type of deaths, from getting a stake through his heart to being burned by sunlight, but he could not survive old age. More than a popular actor, Lee was a polymath and a true artist. I enjoyed so many of his roles, especially his Hammer ones. He played so many iconic characters, was often the best thing about many flicks of sub-qualities, but for me he will first and foremost be the Count. Because although Lee had many different roles, and Dracula was played by many different actors, Lee is the only one who actually bothered making the character true to the spirit of the novel, for which he had a great respect. When I read the novel, Dracula has the traits and the voice of Christopher Lee. That said, I will never limit his monumental career to the role I prefer. And I intend to watch more and more movies with Christopher Lee, of all genres. In the months leading to Halloween, I will treat myself with a few Hammer flicks. In the meantime, here is one of his interviews which I find fascinating:

La quête des Nuits de l'Épouvante

Aujourd'hui, mon petit frère PJ m'a rappelé l'existence d'un recueil d'histoires d'horreur en bandes dessinées que l'on avait lues il y a longtemps. Nous étions enfants, nos parents et nous étions allés voir des amis à eux. Ils avaient pleins de bouquins, dont cette bédé, que nous avions dévorée l'un après l'autre. PJ se rappelait des histoires, mais pas du nom et ses recherches sur Google ne donnaient rien. Il m'a demandé de lui donner un coup de main. J'ai réussi à trouver le livre en moins de cinq minutes, parce que je me rappelais du nom d'un personnage semi-récurrent, Sir Leo, une sorte d'enquêter paranormal de l'époque victorienne.

Alors voilà, le recueil a pour titre Les Nuits de l'Épouvante. C'est un ouvrage collectif. Selon mon souvenir, les histoires avaient étaient imprégnées d'un onirisme cauchemardesque parfois résolument psychédélique. Elles mélangeaient monstres d'inspiration lovecraftienne et d'autres plus gothiques. On trouve très peu de références sur internet. Selon cette critique, c'était une bande dessinée assez faible qui a mal vieilli. Mais je me rappelle la forte impression qu'elle nous a fait. Assez pour que mon petit frère s'en rappelle aujourd'hui et ait une furieuse envie de se la procurer. Et moi aussi, du coup. Je songe à écumer toutes les bouquineries pour le trouver. Si vous le trouvez, dites-le moi. Si vous l'avez, donnez-moi un prix. Ce sera l'une de mes lectures d'Halloween.

Thursday 11 June 2015

New Spectre teaser

This acrylic painting was done by (local?) artist Teresa Illman. It is titled James Bond/Daniel Craig and it is of course inspired from a scene of Skyfall. I wonder if Ms Illman is into the movie, the character or the actor. But in any case, fan art doesn't get any better than this and looking at the picture I felt a connection with the artist as a fellow Bond fan. A Bond fan that is getting very excited as Spectre is getting filmed and its release date is getting closer and closer. And we are getting more news about the upcoming movie. Recently it was a first glimpse at Christoph Waltz as the (most likely) villain of the piece, today we have the new TV spot teaser. You can see it below. There is a lot from the original teaser, which I loved, but also a good deal of new footage.

I have a few observations about it:

-Obviously, this one is far more action orientated. The set pieces are impressive and everything looks very exciting.
 - Hinx seems to be one nasty piece of work: at what appears to be a SPECTRE meeting, he dispatches someone by twisting his neck like a chicken.
-Bond is depicted more like a seducer, as you first see him getting closer to the character of Léa Seydoux, then Monica Bellucci's.
-There is a beautiful feeling of danger coming from that scene between Bond and Lucia Sciarra: she is warning him about imminent danger... which does not stop him from coming at her.
-The classic line: "Bond, James Bond" delivered by Craig here is the best in a long time.

So here we have it. What did you think of it? I am enthusiastic, as you can tell. Oh, and for the observers, I left another bit of homage to James Bond on this post. Try to find it.

Question existentielle (262)

Une question existentielle de Montréalais d'adoption/expatrié qui me taraude depuis un certain temps:

-Quelle est le chanson qui peut être qualifiée d'hymne officieux de Montréal?

Il y a beaucoup de prétendantes, je me demande vraiment laquelle mérite ce titre.

Wednesday 10 June 2015

The Krav Maga updates

I am back from my sixth class of Krav Maga. I have little new to say, in fact pretty much nothing that you have not read before in my previous posts. But hey, I am learning and improving. We have a new student, some guy who is tall and muscular and seem to know what he's doing. I feel like I am a dwarf sometimes compared to my fellow wannabe warriors. All the same, it was good fun. We had to hit a pad held by another student today (foot, fist, elbow, repeat) as hard as we could. The instructor did not like the way I was sort of hitting the pad at first. Because as hard as one can should be as hard as one can. I was taking it easy for two reasons I think: 1)I feel like I have little strength in my arms or fist and 2)the girl holding the pad was a 18 years old shorter and smaller than me. I did not want to hurt her. Which is silly because it is a darn pad I was hitting, not her. But then the coach said 1)he'd make me do twenty press ups if I was not to go harder and 2)told me to imagine that he was the pad. I think he thought because he's hard I'd be vindictive. But I think he's a nice guy, so instead I imagined some nasty villain from an action movie or some old pulp fiction or something. I worked with archetypes (see, I am an intellectual even when I do martial arts and I make good use of my past life as a doctor in literature). It worked just as well, because I kicked the darn pad hard and the instructor was quite happy. We did another similar exercise afterwards, when we were held back at the belly by a karate belt held by a student. I did not need to be asked twice that time. When you have to work for it, to earn every punch you throw, you just become harder at punching. So these were the Krav Maga updates this week.

Le blogue mélancolique

Photo prise au Totnes Museum, je la télécharge ici
afin d'illustrer mon propos. J'aime beaucoup les musées d'histoire, surtout l'histoire locale et domestique. J'aime aussi les horloges grand-père, elles ont un charme désuet et oui, mélancolique. Y a-t-il quelque chose de plus mélancolique qu'une horloge grand-père? Je relisais des vieux billets hier et je suis tombé sur celui-ci sur la photo du mois de novembre 2012, le thème était mon blogue en une photo. Un commentaire de Cara a remarqué que Vraie Fiction est quelque peu mélancolique. Ce qui est vrai, la mélancolie est un thème récurrent ici. Et j'ai donc songé à ça hier et j'ai donc décidé d'illustrer cet état d'esprit récurrent. qui le hante avec une image mélancolique. Il faut bien garder l'esprit du blogue vivant et vivace.