Friday, 31 August 2018

11

Today is our wedding anniversary, my wife and I have been married for eleven years. Not as symbolically important a number as last year's ten years anniversary, but still worth celebrating. We did nothing on our nine years anniversary because we were waiting for Wolfie to arrive, last year we soent the weekend in the fancy hotel when we have had our wedding reception ten years earlier. Tonight will be on a much smaller scale: we are going to give each other cards, then dinner out. Wolfie might be a bit more conscious of what's happening, which should be interesting.

Sur la tarte aux framboises

Mes parents ont fait récemment cette tarte aux framboises et mon père m'a envoyé la photo. Je la partage aujourd'hui pour plusieurs raisons: 1)c'est pas mal dans ce temps-là qu'on récoltait des framboises quand nous étions jeunes, mes frères et moi, chez l'un de mes oncles qui est le père de ma cousine Amy l'artiste-photographe. En juillet-août, en fait, si mes souvenirs sont exacts. La tarte aux framboises, ça me rappelle cette époque et aussi et surtout les fins d'été. Nous sommes d'ailleurs à la toute fin d'août et donc l'été achève. Pour moi, l'été se termine avec le mois d'août. C'est aussi l'une des raisons pour laquelle j'ai téléchargé la photo aujourd'hui: c'est ma dernière photo d'août.

Thursday, 30 August 2018

My spooky personality

As my readers know, I love Sarah's Scribbles. As they probably know even more, I love Halloween, my favourite holiday of the year. So I was very surprised and a bit... spooked, when I saw her comic strip yesterday. This is exactly how I am, especially these days, because yes, it is coming. Scary how accurate this is. It is as if Sarah was connected to my mind.

Un genre de ceuset sur roues

Mon père m'a envoyé cette photo il y a quelques semaines, avec ce mot: "voilà le genre de creuset sur roues que ton oncle a dessiné pour l'Alcan". Je crois que c'est en réaction à ce billet, où je disais que le métier d'ingénieur était ennuyeux comme la pluie. J'ai beaucoup d'oncles et de cousins qui sont ingénieurs. Alors je vous laisse apprécier le fruit de leur travail, pour me faire pardonner si jamais quelqu'un trouve que j'ai été méchant dans mon propos sur l'ingénierie.

Wednesday, 29 August 2018

Back to realitea

I took this (atrocious) picture in Brittany during our holidays. I was receiving a daily supply of tea in lovely mugs like this one from my mother-in-law. Since yesterday, I am back at work, like many people like me who just got back from the holidays, but I still have a daily supply of tea, although not in a nice Breton mug full of character like this one, but on a nondescript mug for working men and women. And tea is no longer the little bit of hot liquid pleasure to enhance the enjoyment of free time, but the drink that helps gets you through the day. So it is thus back to realitea. And I know this word play is atrocious, but I had to say it.

Pour fumer, c'est 2 alligators plus loin

C'est la rentrée des cégeps cette semaine et j'ai appris que mon alma mater, le Cégep de Chicoutimi, a fait produit une campagne humoristique pour appliquer son ràeglement concernant le tabagisme. Voyez la photo de gauche. Elle a été prise par l'un de mes anciens profs. Il y a d'autres affiches, avec d'autres animaux (et quelques autres créatures), mais jusqu'ici c'est celle avec les deux alligators que j'aime le plus. On aurait eu besoin de pareille règlementation du temps de ma jeunesse folle, parce que de mon temps, ça fumait jusque dans les corridors et ça empestait partout.

Tuesday, 28 August 2018

"Little rascal"

"Little rascal" is the nickname Wolfie's grandfather (on his mother's side) gave him since we stayed with them. I might use it myself. You can read the definition here and I can tell you, it fita Wolfie to a tee. It is now our word of the day. And as a note, the grandfather does not mind having such a naughty grandchild.

Question existentielle (332)

Apparemment, c'est déjà le retour à l'école dans certains endroits de l'autre côté de l'Atlantique (en août, c'est du pire sadisme, à moins que l'on mette fin à cette torture qu'est l'attente). Une question existentielle m'est donc venue à l'esprit:

-Quelle est la date idéale pour la rentrée scolaire?

Monday, 27 August 2018

Pig Latin

Sometimes you find silly things over the internet. I found this a few years ago, and shared it on my Facebook then, because I thought it was so hilarious. I decided to share it tonight here on Vraie Fiction, because it is still hilarious. It was written by Grant Snider and I must be forgiven as I know absolutely nothing about him (but I did share another of his cartoons here). I am really rubbish in Latin, however I know of a few expressions and pretty much all of these, some I have already used on this blog from time to time. Anyway, to make you laugh a bit and laugh intelligently like educated people, enjoy this bit of witticism.

Saguenay Dry

Je parlais plus tôt aujourd'hui d'une boisson gazeuse bretonne. Or, mon père m'a envoyé par pur hasard il y a quelques jours cette photo de bouteilles de Saguenay Dry. Je n'ai aucune idée de la raison pour laquelle il m'a envoyé cette photo, je sais qu'elle vient d'internet (enfin je crois savoir). J'espère qu'on va produire du Saguenay Dry à nouveau (comme je me suis permis de l'espérer depuis 2015) et que ces bouteilles ne seront plus des antiquités.

Is autumn finally on its way?

We have had a very hot summer, with heatwaves over heatwaves. I thus want to be careful saying what I will say, but it seems that can finally see some signs of autumn: in the last few days it has been much cooler, sometimes even lower than twenty, enough so I can put a long sleeve (yet still light) jumper. Also, the apples are ripening, as you cans ee on this picture (taken at my parents-in-law's garden), which is generally a fairly sure sign of the coming season. It might sound silly for me to say this:autumn will come as it always does, but what I mean is autumn as it should be, with all the appearance and feel of the season: cooler temperatures, change of colours, etc. We have been fairly lucky in recent years, 2015 and 2017 particularly were ideal autumns here and, while 2016 started sometimes a bit too hot (but I was too busy preparing and adapting to Wolfie's coming in this world to be bothered by it), it quickly became more typically autumnal. So there you have it. I am ready for autumn, what about you?

5019 KM

J'ai déjà parlé récemment de Lalitude 57, ce restaurant à Damgan en Bretagne. Il y avait aussi, parmi les quelques décorations du lieu, ce signal routier fantaisiste, montrant diverses villes qui sont au 47e degré de latitude Nord, ainsi que leur distance de Damgan. Parmi celles-ci, Québec, laquelle est à 5019 kilomètres, ou 3118 miles si vous calculez encore en miles. Comme je l'ai dit dans mon précédent billet, je me suis senti à la fois si loin et si proche de chez moi. C'est une anecdote qui peut passer pour assez triviale, mais pas pour le Québécois expatrié que je suis.

Sunday, 26 August 2018

Wolfie in the plane

Yesterday, we bid farewell to my in-laws and to Brittany and came back to England. This was an emotional moment, like farewells always are, but at least the flight was relatively easy. It may be because our sons has traveled fairly often by plane since last Christmas, but he was in a fairly pleasant mood. He was fascinated by the plane and the plane journey, looking at the window at what was happening, without once getting distressed or scared. His grandfather said he might become a pilot. He might be right.

Breizh Cola

La Bretagne a bien des particularités qui font d'elle une nation dans un pays, notamment d'avoir sa propre boisson gazeuse: le Breizh Cola. Son slogan: "le cola du phare Ouest" et tu parles d'un calembour atroce. Je sais que c'est mauvais et tout et tout, mais j'aime bien les boissons gazeuses, quand je veux une boisson fraîche sans alcool. Autant dès que possible boire local, alors j'ai bu du Breizh Cola (l'original, pas les dérivés) durant mon séjour en Bretagne. Ce n'était pas la première fois. Je crois que c'est plus caramélisé qu'un Coke ou un Pepsi, autrement c'est un cola comme un autre, mais au moins je buvais un fier produit local.

Saturday, 25 August 2018

100 years of Leonard Bernstein

Google Doodle told me and I am glad I have been made aware of it: today is Leonard Bernstein's 100th birthday. Well, he would be 100 if he was alive. He is of course the composer of West Side Story. I know his career was far wider than merely creating this musical, which I consider almost an opera, but for me, he will always be the composer of West Side Story, the only musical I truly consider great. It's the only one I truly love. Not so much for the lyrics than for the music. Without it, it would be just another attempt to modernize Romeo and Juliet. Anyway, I thought I would share one song here to celebrate Bernstein.

Latitude 47e Nord

Latitude 47 est un restaurant à Damgan en Bretagne, où nous sommes allés récemment. Il a une vue sur la mer et c'est très joli. Le restaurant lui même a une élégance sobre, mais on y trouve quelques trucs intéressants, dont ces horloges qui donnent l'heure de Damgan et d'autres villes dans la latitude 47e Nord, dont... Québec. Si loin et pourtant si proche.

Thursday, 23 August 2018

Pot roast

My father sent me a photo of this pot roast they made recently at home.I love pot roasts, especially this time of year, which is for me THE time for pot roasts. The vegetables have been harvested, they are fresh, summer is ending and autumn is about to start. This is a transitional hearty meal, good for either the end or the beginning of the seasons. I am getting more and more in the mood for hearty meals, even though it is still a bit hot outside. Recently my mother-in-law made a delicious meatloaf, but this is for another post. For those who want to enjoy the end of summer and are eagerly waiting for the next season, here is a bit of food porn. I don't know when I will enjoy a pot roast next (last time was around 2004 I think), but I remember the taste very well just looking at this.

Des korrigans partout

Nous sommes récemment allés à la Gacilly, où j'ai découvert que plusieurs commerces ont sur leur enseigne des korrigans. Pour ceux qui lisent ce blogue depuis sa naissance, vous vous rappelez peut-être suis un grand fan de ces créatures féériques, ainsi que toutes les autres du folklore breton, de tout folklore en fait, alors je suis très heureux de les voir ainsi mis en valeur dans la petite ville. Je ne sais pas si c'est le cas d'autres coins de Bretagne. Dans tous les cas, les korrigans sont en général difficiles à trouver, alors je n'ai pas hésité à prendre quelques photos, dont celle-ci. La Bretagne a du charme et du mystère dans ses coins les plus perdus.

Wednesday, 22 August 2018

The 87th Precinct in a nutshell

"The city in these pages is imaginary. The people, the places are all fictitious. Only the police routine is based on established investigatory technique."

I recently finished one novel from Ed McBain's 87th Precinct series. Nevermind which one for now, but my mother-in-law asked to read it as soon as I put it down. She said: "Once I am started on an Ed McBain, I put the book down only once it is read." She had it finished the next morning, I think. In any case, this deserves to be a great unknown line and it explains very well how gripping the series is. My wife was really surprised that her mother was interested in crime fiction, she said her husband (I mean my wife's dad, not me) introduced her to it. I didn't know my father-in-law read Ed McBain as well, although it seems now it is his wife who enjoys it the most. Anyway, this sums up the series from a reader's perspective. That and the disclaimer at the beginning of each novel, which I quoted at the beginning of this post, just because.

"La tribu"

Hier en après-midi, nous sommes allés voir des amis de mes beaux-parents. C'est un couple de personnes âgées encore vert qui sont arrière-grand-parents, rien que ça. Il y avait dans leur salon une mosaïque de photos, avec une série de cadres interreliés, au milieu duquel était inscrit un titre: "La Tribu". J'ai trouvé ça vraiment mignon et un excellent terme pour définir la famille au sens large. One st vraiment comme une tribu quand on a des enfants.

Monday, 20 August 2018

Growing pumpkin

Guess what we found in my in-laws`garden? A pumpkin! Still green, still growing. When it is ripe and has a nice orange colour, my parents-in-laws will make something edible of it, a soup or something. I suggested carving a Jack O'Lantern, although it might not have the right shape for carving a face. And today is the birthday of H.P. Lovecraft, the grandfather of modern horror. It is not related to this growing pumpkin, but maybe it is. I will try to read some of his horror stories in his honour, as I have already started my pre-Halloween reading list. Even though there is still a long time to go and it does not feel very autumnal, I am in a Halloween mood. In fact, the 20th of August, being Lovecraft.s birthday, can be my official non official start to my countdown to Halloween. Take theis (still) green pumpkin as a sort of milestone on the way to the 31st of October.

Incontournable Kouign Amann

Un séjour en Bretagne ne serait pas complet sans manger au moins une fois un kouign amann, ce dessert breton tout plein de beurre et très lourd. J'en au donc acheté un tout simple lors de notre dernière épicerie. Je suis le seul à en manger, sauf parfois lorsque ma femme m'aide un peu. C'est bon parce que c'est gras. Le temps est un peu chaud pour pouvoir l'apprécier pleinement (le kouign amann est vraiment à son meilleur lorsqu'il fait froid et qu'on a l'impression de mériter les calories qu'il nous donne), mais je n'en avais pas mangé depuis 2015 je crois. Il fallait remédier à cette situation et saisir l'occasion.

Sunday, 19 August 2018

It`s called reading...

I foun d this on my Facebook feed a few years ago. I know nothing about Glasbergen, but I wanted to share this one. I found it funny and not too preachy. I have been doing lots of reading these days. Not to sing my own praise or anything, but I had been doing more reading than usual, with the free time on my hands.

Le temps de la bière bretonne

Ceci est un autre billet sur la boisson, j'en ai peur. En Bretagne, on fait comme les Bretons. Ce qui veut dire, entre autres, boire comme des Bretons aussi, enfin boire des trucs bretons. J'ai donc commencé à redécouvrir des spécialités de l'endroit, dont celles de la Brasserie de Bretagne (quel nom original!), surtout la Dremmwel, qui a un joli nom Je me rappelle en avoir bu, mais pas de leur goût particulier. Jusqu'ici, elles ont des goûts d'agrume assez prononcés, plus que les ales anglaises. Il faut s'habituer, j'avoue préférer quelque chose de plus malté. Mais au moins, je suis dans un coin de pays d'amateurs de bière, avec des brasseries dignes de ce nom.

Saturday, 18 August 2018

The mysterious feline visitor

Yesterday evening, we saw this cat in my parents-in-law's garden. Apparently, he comes fairly often, for hunting (he killed many mice and birds). They had not told us about it because we are a family of cat lovers and they knew we would be enthusiastic about him (or her?). The cat is not feral and I suspect he has owner: he may be a bit on the thin side, but he is very sociable with us and spent a good deal of time rubbing against my feet and accepting my cuddles. We said they should adopt him (they refused) and we have decided that, although we cannot do it ourselves, we will at least give a name to this visiting feline. He`s black and white, slightly more white maybe, he has a fluffy tail but overall short-ish fur, he does not seem scared of children. Oh and Wolfie adores him. I was thinking Figaro, but not sure if it truly fits him. If it is a female cat, we would need another name.

Muscadet(-sèvre-et-maine)

Parmi les bouteilles de vins et alcools de mes beaux-parents, il y en a deux de muscadet-sèvre-et-maine (qui apparemment n'est pas la même chose que le muscadet, même si je vais l'appeler muscadet pour faire plus court). J'ai débouché la bouteille et j'ai été le seul à en boire hier. Le muscadet est le premier vin que j'ai bu, parce que mes parents en buvaient pas mal quand j'étais jeune, surtout l'été. Je l'appelais comme sur l'étiquette "muscadet-sèvre-et-maine sur lie". J'ai bu une gorgée ou deux quelquefois`, quand ils me le permettaient. C'est l'un des rares vins blancs que j'ai aimés. Je n'en avais jamais bu depuis que j'ai l'âge légal pour prendre de l'alcool. Enfin, jusqu'à hier. Je ne suis pas très porté sur le blanc, mais celui-ci est excellent, je dois l'avouer.

Friday, 17 August 2018

Grandparents' time

We are on holiday in Brittany, where my wife`s parents (and thus Wolfie's grandparents) live. It is great: he can be busy with them while we can rest for a bit. That is especially good for his mummy. And it is funny to see how enthusiastic Wolfie is in this new environment and how he loves this attention. Little anecdote about it: we all went to the supermarket to buy groceries. I placed WOlfie in the place to sit in the trolley and offered to push. His grandmother said right away: "Oh I don't think so!" and took the trolley away from me. Moral of the story: it is grandparents' time.

Cidre rosé

Je blogue en ce moment en direct de la Bretagne, où nous sommes en vacances, chez les beaux-parents. Ma belle-mère m'a permis de faire une razzia dans les réserves d'alcool, parce qu'ils ont reçu beaucoup de bouteilles de leurs amis, mais n'ont pas vraiment eu le temps ni le goût de les boire. J'ai décidé de commencer par les produits locaux, en premier lieu ce cidre rosé de Val de Rance. Je ne suis pas naturellement porté sur les alcools rosés, mais ma femme si et ça me permet donc de ne pas boire seul. Le cidre, c'est facile à boire, et donc traître. Je fus heureusement étonné de celui-ci: il est délicieux et ne goûte pas le parfum, même s'il est rose. On est vraiment dans le bon temps de l'année pour boire des cidres et comme je suis en Bretagne, je compte en essayer plusieurs (et c'est sans compter les bières, mais ça, c'est une autre histoire).

Wednesday, 15 August 2018

The new ticket office

I took this picture at the National Railway Museum of York. It's a good old fashioned ticket office, like you don't often see anymore. Our local train station is very small, it has only one platform going in one direction and no ticket office of any kind. That is, until now: they have added a few things, extra benches, roofs for the rain and... one ticket selling point. Granted, it is nothing like the one on this picture, in fact it is a ticket machine, not a proper ticket office, but it should make our railway travels much easier and less stressful. I still hope for a proper ticket office in the future, to give the station a bit of character.

Des tracteurs et de la peinture

Preuve que notre petit loup est fasciné par les tracteurs (comme je le disais il y a plus d'un mois): cette photo de sa classe d'art plastique. Il a fait passer des tracteurs jouets ainsi que des voitures (de police et civiles) sur de la peinture. Heureusement il y avait une large feuille de papier en dessous. Que faut-il en conclure? Son grand-père maternel croit qu'il fera un ingénieur. J'avoue espérer que non: j'ai bien des oncles ingénieurs du côté de mon père et ils m'ennuient un peu (en tout cas leur métier m'ennuie). Je crois qu'il aime simplement les trucs colorés qui roulent. J'aimais les tracteurs aussi quand j'avais son âge et je ne suis pas plus ingénieur maintenant.

Tuesday, 14 August 2018

Cocoa, hazelnut, but no palm oil

I was looking for some chocolate and hazelnut spread that was as addictive as Nutella, but healthier and more eco-friendly if possible. Ideally something I could share with Wolfie. And I found this spread by Meridian. I tried their products before, in fact we give this brand of peanut butter to our son. Anyway, the monkey on the label was advertising that it had no palm oil so I decided to try it on my toasts. And that tastes... Quite good, but it is not as addictive as Nutella unfortunately. At least I can enjoy it without feeling guilty.

Calembours avec août

Parce que jai peu de temps à perdre, mais quand même un peu, voici quelques calembours atroces qui me sont venus en tête récemment à propos du mois d'août, la plupart de moi. C'est l'un des mois qui se prête le plus aux calembours vraiment horribles:

-Août est-il?
-Je suis aoûtré.
-Août est un mois aoûtrancier.
-J'aimerais pouvoir oublier le mois et passer aoûtre.
-Je voudrais en fait aoûtrepasser le mois et tout ce qu'il représenter.
-Pour finir, un involontaire qui n'est pas de mon invention. Quand j'étais jeune, beaucoup de mes amis ne disaient pas août comme où/ou, mais le prononçaient a-ou. Alors quand ils disaient mi août, ça devenait: "la mi-aou" comme un miaulement. Rien qu'à cause de ça, je détestais déjà le mois.

Avouez que vous avez mal à la tête de lire ces inanités.

Monday, 13 August 2018

"It feels like autumn"

I didn't say it, for one, so it is not wishful thinking: it is my wife who said it no later than last Saturday. Because it is now quite cool, or at least far cooler than the last few weeks, because it is often cloudy and rainy. There is most definitely an autumn feel in the air. I don't think it will last, but it is nice. And even some leaves have changed colour, although I know it is because it had been very dry before. Still, these days is a reminder that there will be an autumn and I am grateful for it.

Avez-vous acheté un livre québécois hier?

Hier, c'était la journée du 12 août qui est maintenant pour tout Québécois ou québécophile (je crois qu'il y a des échos en France) l'occasion d'acheter un livre québécois. Moi, j'étais loin et je n'ai pas eu l'occasion de me rendre dans une librairie, ni de vérifier s'il y avait un livre québécois quelconque à acheter. Mais je suis curieux: avez-vous acheté quelque chose et si oui, quoi? Et pour accompagner le billet, la même image de Bach Illustrations utilisée en 2015.

Sunday, 12 August 2018

Ghost Ship

I quickly bought some beers yesterday as I was out of stock, which is always an issue for me (I love my beers on a weekend). One of them was Adnams' Ghost Ship. I had it as last evening's poison. I am not sure if I had it before, but it's a pale ale that is not too pale and thus perfect for the rainy weather we've had recently. And of course I love both the name and label. I might drink it again in the weeks leading to Halloween, as it certainly fits as a Halloween themed beer. Haunted ships are an important part of spooky folklore and ghostly encounters on a boat often make great scary stories. I even read a few of them.

Un chat qui paresse

Il faut se rendre à l'évidence: avoir un chat, c'est avoir un compagnon qui est inconstant et souvent indifférent face aux primates qui sont ses propriétaires. J'en prends pour preuve Domino: même avant la chatière, il passait ses journées et la plupart de ses soirées dehors. Sauf quand il pleut. Il ne vient ici que pour manger ou faire un somme, dans lequel cas il peut passer des heures sur le lit, le sofa ou le tapis et dormir. C'est ce qu'il est en train de faire en ce moment. C'est d'habitude dans ces heures-là qu'il revient, dans l'après-midi, il se met à pratiquer le farniente.

Saturday, 11 August 2018

What movie is this from?

I blogged before about the Flying Bean Café at the Beaconsfield train station. I loved right away this small quirky place, and one aspect of it I really love is the way they offer to give tip: by putting it in a cup that is an answer to a trivial question of culture. So as you can see on the picture, they asked what movie was the following quote: "A boy's best friend is his mother." The two choices were Forrest Gump (which I always loathed) and Psycho (classic thriller which I love so much that I actually read the novel, see this post here for details). The problem is that I had not watched either movie in a while and while I thought this sounded like Norman Bates and very, very familiar... it could be in a different context given to Gump and I could thus just be wrong and my memory was playing tricks on me. I placed my bet in the Psycho cup, only because it's my favourite movie of the two. Which one do you think it is from? And don't look down, that would be cheating.

Well, it turned out I was right! My memory and my gut feeling had not betrayed me. So it was Psycho all along. And now I am really looking forward to go back to the Flying Bean Café in Beaconsfield (or elsewhere?) to test my knowledge again. Until then, tell me if you got it right (or not) in the comments.

Pérégriner (mot du jour)

Voici un nouveau mot du jour, comme mes vacances arrivent à grands pas: "pérégriner". Ce qui veut dire: voyager en allant d'un lieu à l'autre. C'est maintenant peu usité, mais je l'aime bien. J'aime bien les mots vieillots en fait.

Friday, 10 August 2018

Preemptive melancholy

This is what I said last year to my Italian friend on Facebook (I know about it thanks to my Memories feed): "August is the month of preemptive melancholy." She was sharing the same feelings I have about this time of year. I think it sums up pretty well what is August and it deserves to be a great unknown line. In the meantime, I coin the term "preemptive melancholy".

Thursday, 9 August 2018

30 ans sans Félix


C'est le trentième anniversaire de la mort de Félix Leclerc. Il fallait que je le commémore ici, d'abord avec la une du Devoir de l'époque, ensuite avec une chanson peut-être moins connue, mais justement qui gagne à l'être. mes parents me la chantaient souvent, du temps de mes premiers amours. Félix avait vraiment une voix magnifique et une poésie brute, vraiment évocatrice. Enfin, cela fait trente aujourd'hui qu'on est sans lui.

Wolfie and my books

I don't know why exactly, but my won seems fascinated by the books I have. Whether I buy one at the local bookshop or receive one delivered from Amazon, or simply put one on my bedside table or on the armrest of the sofa, little Wolfie picks it up, take a good look at the cover, opens the pages, holds it upside down, shakes it sometimes, opens the pages again, then looks inside with a lot of curiosity, as if he was literate. I am both proud and fascinated.

Qu'est-il arrivé de l'Illégal?

Voici une question obscure pour Saguenéen, expatrié ou non: quelqu'un sait-il ce qui est advenu de la bière Illégal des Brasseurs de l'Anse? La microbrasserie a fusionné avec d'autres et beaucoup de leurs produits ont disparu (ou ont été renommés?). Les Brasseurs en vendaient une cheap et sans vrai goût, la Illégal (il y avait aussi une Illégal dry), sans "e" à la fin. C'était une bière blonde ordinaire et insipide, une bière de brosse, mais elle était partout dans les années 90 et assez populaire chez les jeunes à cause de son nom. Il y a très peu sinon pas d'information à son sujet en ligne. Je ne crois pas qu'elle existe encore, mais je me demande vraiment quand et comment elle a disparu.

Wednesday, 8 August 2018

The fig tree in the alleyway

I took this picture of the fig tree two weeks or so ago. I blogged a few times about this alleyway and its fig tree, which is from a private garden next to it, but which branches are so long that they cover the side walk completely, as if it was a natural roof of branches and leaves. I simply love it, I love the shade under it. It is maybe my favourite spot in town. during my one single time in Italy, I used to go figs picking (you can read about it here). From what I remember, every single Italian family has its own fig tree. So this tree reminds me of then, it is like a small piece of Italy planted in England.

La brosse à dent de voyage

Je faisais il y a quelques jours dans un billet la liste des choses à faire pour passer le temps d'ici aux vacances et me préparer à celles-ci en même temps. Dans la liste, il y avait cette tâche: "Essayer de trouver une nouvelle brosse à dent de voyage car la mienne prend de l'âge." Or, c'est maintenant chose faite. J'ai acheté une brosse à dent de voyage. Trois en fait, car il y avait une promotion, trois pour trois livres sterling, donc il y en a une pour ma femme et une pour plus tard (car elles sont trop grosses pour petit loup). Ce sont des petits moments comme ça qui me font patienter. L'achat d'une nouvelle brosse à dent, c'est un rituel bête, mais je suis un homme de rituels. Et je dis des banalités affligeantes sur ce blogue, mais ça, c'est pas nouveau.

Tuesday, 7 August 2018

The very long summer

Apparently, the heatwave is coming to an end: by Wednesday, temperature should cool down in their lower twenties. But the Met Office could not just give us this bit of good news, of course not, and I learned today in a BBC article that the warm weather could last until... October. So it is only a possibility, but it got me in a really bad mood. I sure as Hell hope it won't be the case! Because this summer has been far too long already.

Un incendie sur la rue Racine


J'ai appris sur Facebook qu'il y avait eu hier un incendie sur la Rue Racine à Chicoutimi. Signe des temps: je l'ai appris presqu'en direct, en tout cas quelques minutes après qu'il ait été identifié, grâce à un ami du secondaire qui reste toujours à Chicoutimi. C'est aussi sur sa page Facebook que j'ai trouvé cette photo. Des nouvelles locales de ma région et de ma ville encore, prises à vif, alors que je demeure de l'autre côté de l'Atlantique. Ça donne un peu le vertige. J'essaie de suivre les nouvelles régionales, même d'ici, même quand ce sont des faits divers comme celui-là. C'est surréaliste, de voir des endroits familiers transformés en lieux de danger.

Monday, 6 August 2018

"Circle of Death"

I saw yesterday a memory on Facebook dating back from when I used to do Krav Maga, so not so long ago. In one of my instructor's posts, right after our training session, he asked us: "why did I get you to spin around before circle of death?" I do not exactly recall what is the circle of death, but grosso modo from what I remember it is an exercise when you defend yourself against multiple attackers, when they are surrounding you. Hence, you are in the middle of a circle of death. It sounds sinister, but during training it is really exciting. Anyway, here was the answer I posted: "Because in combat situation it is unlikely that the circumstances will be ideal. Especially in group fights. We'd be dizzy, disoriented, maybe intoxicated. So the exercise reflected that. That's my theory anyway." I don't know if this was the exact right answer my instructors, but one of the assistant instructors gave me a Like so I think my idea was not very far off. In any case, I think it deserves to be a new great unknown line. I miss Krav Maga a lot these days. I am not a natural fighter, far from it, but I do have a good analytical mind sometimes. In any case and even not taking into account how useful Krav Maga is, I miss the group and its camaraderie. I really felt like I belonged there.

Des fenêtres et des cigarettes

Il y a deux ans environ, j'ai trouvé des mégots de cigarettes dans le jardin. Ne croyant pas les avoir vus lors de notre arrivée dans notre nouvelle maison, je soupçonnais fortement les invités de nos voisins de les avoir balancés là lors d'un party. Ça m'avait mis en rogne. Les voisins en question se sont révélés par la suite charmants, mais ont déménagé et j'ai maintenant depuis un an environ de nouveaux voisins. Hier soir et il y a quelques jours, je me suis rendu compte que quelqu'un parmi mes nouveaux voisins fume. Et l'odeur de la cigarette rejoint notre chambre quand les fenêtres sont ouvertes et que la personne, quelle qu'elle soit, fume dans le jardin. J'espère que ce ne sera pas trop fréquent, car ça commence à m'agacer. Morale de l'histoire: la cigarette, c'est une belle saloperie.

Sunday, 5 August 2018

Luggage for the holidays

I took this picture in a local pub which has a navy theme for a name and overall look. Which is strange as we are far from the sea and the pub itself is not even near water. So it has old suitcases as part of the decorations. I do like the look of them, because I love old vintage things. And also because they remind me that the holidays are getting closer and soon as I will be packing up our baggage. I am not very patient, so I keep reminding me that it will be soon.

Le temps du samon et de la sauce béarnaise

Avec la chaleur (qui on l'espère touche à sa fin), le poisson est redevenu la base de mon alimentation, même quand je vais dans les pubs, où d'habitude je mange des repas plus lourds. C'est ce que j'ai mangé la semaine dernière au pub: saumon avec sauce béarnaise, patates pilées (un peu) et asperges. deux asperges. Même quand j'ai l'appétit plus modeste et le goût de repas léger, c'était un peu trop frugal. Mais le saumon vec sauce béarnaise était délicieux, au moins.

Saturday, 4 August 2018

First Blood

Tonight's reading suggestion: First Blood by David Morrell. The source material for the movie of the same name which started that jingoistic film franchise. The novel is far, far superior and reading it will shock fans of the movie. The starting point is pretty much the same: Vietnam war veteran Rambo ends up the prey of a manhunt after an arrest for vagrancy that turned sour. But in the book Rambo is a hippy looking young man severely suffering from PTSD, a trained blood hound turned wild. He's basically an American soldier's version of the monster of Frankenstein, in a story set in rural Kentucky. Gone are his patriotic feelings, instead he has a misplaced survival instinct and acute training that he uses to kill men who are just doing their job. Opposing him is sheriff Teasle, a rigid but overall decent man who made one principled decision and has to deal with its deadly consequences. This is no cheap action thriller, this is proper tragedy.

La canicule achève

Je l'ai appris aujourd'hui de ma femme, qui suit les prévisions météo plus que moi (ça me décourage trop ces temps-ci): la canicule, qui est ici et depuis fin mai avec de la sécheresse, interrompues par quelques rares moments moins chauds et parfois pluvieux, toucherait à sa fin. On aura encore quelques jours d'intense chaleur, mais ça devrait baisser la semaine prochaine pour aller dans les températures avoisinant les 20-25 degrés Celsius. Enfin.

Future new Deon Meyer

Quick bit of literary news: South African crime writer Deon Meyer is finishing a new novel, featuring reformed alcoholic and elite police officer Bennie Griessel. It will be released in Afrikaans in October this year, then around mid 2019 in English, French and other translations mid-2019. I cannot believe I will have to wait that long. Anybody else excited?

Concours des Pères Trappistes

Petite plogue pour les amateurs de chocolats aux bleuets (les vrais de vrais de ma région): vous pouvez gagner $100.00 de ceux faits par la Chocolaterie des Pères Trappistes livrés à domicile si vous participez à un concours. Vous trouverez les détails sur leur page Facebook. Quat à moi, je dirai simplement ici que j'aurais vraiment aimé qu'ils livrent hors du Québec.

Friday, 3 August 2018

ROAR

Little Wolfie always needs new clothes, it is as if he is eating them. So sometimes, when I stop at the Morrisons near my working place, I go quickly to the children section and see what I can find. Which is generally not much. But yesterday, I found a tshirt that was reduced by 50%, at £2.50 only, which is in itself a real bargain and a good enough reason to purchase it. But I chose this tshirt in particular because of what it had on it: in capital letters, the word ROAR. And this is so like my son that I had to buy it. One of his favourite games with me is hide on say one side of his cot or a table, and me jumping at home going "roar!" like some wild beast or some monster. He laughs so hard and then he say... "roar!" So he was meant to wear that shirt. I might actually buy a second one.

"Les bourgeois, c'est comme les cochons..."

Ça fait trop longtemps que je n'ai pas mis de Jacques Brel sur Vraie Fiction, si l'on excepte cette parodie en mai, alors je le fais aujourd'hui. J'ai connu l'oeuvre de Brel relativement plus tard que celle de Brassens et de bien d'autres, en fait c'est dans la vingtaine quand j'étais plongeur et qu'on le faisait jouer toute la soirée. J'ai comme eu la piqûre. Jacques Brel, c'est la chanson de mes vingt ans et des soirées de beuveries, surtout avec deux amis à moi. Quand on ne l'écoutait pas, on le chantait, enfin je le chantais et ils étaient mon seul public. On était souvent trois les soirs de beuveries, comme d'ailleurs dans la chanson que je vais partager ce soir. Et ça nous ressemblait beaucoup: on buvait nos vingt ans, je me prenais pas mal pour moi aussi, ou pour l'idée que j'en avais, et finalement, en vieillissant, on se rend compte qu'on est un peu devenu ce que l'on méprisait. Vous aurez donc reconnu Les Bourgeois. Je la chante parfois à mon fils, mais ça le laisse un peu indifférent. Je crois que c'est vraiment une chanson qui s'apprécie dans la vingtaine, ou après avoir eu la vingtaine.

Thursday, 2 August 2018

Manky Franky the stuffed stag

Remember the mysterious stag's head at the local White Stuff shop? I blogged about it before (twice actually). Well, it turns out the stuffed head has a name: Manky Franky. Or Franky for short, he apparently goes by his second name. We went there last weekend and little Wolfie got fascinated by it and kept pointing at the head. One of the staff, I think she was the manager, told him: "Oh, so you like Franky. His full name is Manky Franky, but just call him by his second name." So the mystery of the stag's head is partially resolved. The stag has a name, and a certain personality, sort of. I must say I quite like that name.

Passer le temps...

J'ai posé une question existentielle récemment, la 331, qui n'a pas été répondue. J'y demandais quoi faire pour passer le temps quand les vacances arrivent, mais qu'elles sont encore (relativement) loin. elles approchent en ce moment, alors j'essaie de passer le temp de diverses façons. En fait, j'essaie de le faire en préparant nos vacances:

-Décider de ce que je vais y lire (toujours très important pour moi).
-Essayer de terminer de lire ce que je lis en ce moment.
-Essayer de trouver une nouvelle brosse à dent de voyage car la mienne prend de l'âge. C'est étrange, mais il semble n'y en avoir nulle part ici. Je crois que je vais devoir attendre d'être à l'aéroport.
-Trouver le temps peut-être de se faire couper les cheveux, parce que je ne veux pas être échevelé lorsque je voyage.
-Préparer avec les beaux-parents tous les aspects d'avoir un petit loup dans la maison.
-Faire la liste de tous les endroits que l'on veut (re)visiter, même si on ne les (re)visitera pas tous.
-Faire peut-être une liste de films et émissions à voir en soirée, si notre petit loup nous le permet.
-Quand le temps est long et qu'il ne se passe rien, penser à tout ce qui précède au lieu de regarder sa montre/le calendrier.

Je crois que ça devrait aller d'ici à notre départ.

Wednesday, 1 August 2018

Musing about August

Today we are the first of August. I usually quote a certain epic poem, but not today. I will merely mention the obvious: August is here. I used to dislike the month. Something to do with childhood: it was the last month of the holidays, the last month of summer, August is the month of dread and impending doom. Well, not so much this year. I think I have made peace with the month, almost to the point of liking it. Because I don't go to school anymore, I don't have this feeling of dread. And, while I often have holidays in August, they also start in August now, so it brings a certain anticipation.. And since I have become fed up with summertime and hot weather, I don't dread the month as much as see it as a promise to an autumn to come. I may feel melancholic, but hopefully it will be good melancholia.

Abibliophobie

Je trouve bien des niaiseries sur internet en général et sur facebook en particulier, mais parfois des choses très drôles, comme ce meme que j'ai vu hier. L'abibliophobie est une phobie inventée, mais elle me va tellement bien que je crois qu'elle est authentique. Et ça expliquerait ma compulsion à acheter des bouquins même quand j'en ai déjà plusieurs ici. Il y a une raison à cela: je lis en fonction d'un programme de lecture précis et saisonnier. N'empêche: j'ai peur de manquer de livres à lire. C'est donc notre mot du jour.