Wednesday 31 March 2021

A Tale of Two Wakefields

Here is a little bit of news which made my day yesterday. If you are feeling low because of the pandemic, or for any othe reason, this should cheer you up. Or it should put you in a good mood. So anyway, and Englishwoman from Wakefield, West Yorkshire became by mistake a member of a Facebook group for Wakefield, Quebec. And she actually created a bond with the people there and a true friendship was established. That is very sweet and shows you that social media can sometimes be a force for good. I am always happy to read about stories of friendship between my people and the people of my country of adoption. And on a side note, proof that I have been an expat for a long time: I knew of the Wakefield from Yorkshire but had forgotten that we had one in Quebec.

"Neige collante"

Mon père m'a envoyé cette photo ainsi que d'autres. Il a neigé au Québec et au Saguenay. Et puis rien d'autre. C'est une neige collante. Moralité: il n'y en a pas, à part que le printemps est traître dans mon coin de pays d'origine.

Tuesday 30 March 2021

Hot cross buns

As Easter is coming and I am preparing it, I had to add the English touch to the traditions in this family. A tradition I have adopted with enthusiasm. I am talking of course of the hot cross buns. I don't know why I like them like that, but I do. So I went to M&S as it is where I think they sell the best ones and bought four packs, two luxury ones and two different. I think we should have enough for Easter morning.

Faire des oeufs de Pâques?

Une amie m'a envoyé cette photo. Elle a décidé de faire avec ses trois enfants des oeufs de Pâques: on vide lesoeufs en perçant un trou en haut et en bas avec une aiguille, puis on souffle dedans, une fois le blanc et le jaune vidé on décore la coquille avec de la peinture et des couleurs. Avec le blanc et le jaune, on fait une omelette. Je faisais ça aussi enfant, et donc je mangeais au moins une omelette dans le temps de Pâques. Je préférais manger des oeufs que le jambon que mes parents faisaient. Je déteste le jambon. Mais enfin bref, je vais peut-être en faire avec Wolfie, si j'en ai la patience, s'il en a la patience et si je peux me faire un repas d'omelette cette semaine.

Monday 29 March 2021

Serendipity no more

I learned some very sad news from the local artisan grocery shop where I go to buy my lose leaf tea: Serendipity Infusions, one of my favourite tea companies in this country, has now gone under. The shop owner was very sad, but not nearly as much as I was. Like I told her: "It is both tragic and worrying when a tea company goes bankrupt in England!" I think this deserves to be a great unknown line, as sad as the circumstances to say it were. And was already unhappy about Jollybrew suddenly going under. Now I must find another tea company to buy quality (qualitea?) brews.

Lundi saint

 Nous sommes le Lundi saint aujourd'hui et je tenais à le souligner. J'ai déjà blogué sur  le sujet, dont en 2015 et en 2018, sur mes souvenirs du Lundi saint et sur comment je le vis maintenant comme adulte. À mon âge, ça veut dire que le Carême achève et que Pâques sera là très bientôt. C'est en général long d'attendre les vacances de Pâques, mais ce le sera moins cette année, puisque contrairement à 2018 j'aime ma job et donc ce sera beaucoup plus endurable. Je vais aussi me tenir occupé en préparant Pâques.

Sunday 28 March 2021

Palm Sunday

Today we are Palm Sunday, in case you did not notice. Back when I was a little Catholic boy (living in a secular household, mind you), it meant something. Now that I am a Godless heathen, it means less, but it does mark the final countdown until Easter. I need to get things prepared here. How are the preparations on your side?

Au coin du feu

J'ai demandé à mon père de m'envoyer des photos pour Vraie Fiction, de n'iporte quoi, sauf de pain fait maison, parce que c'est pas mal ce qu'il m'envoie d'habitude. Et donc, j'ai reçu celle-ci il y a quelques jours. J'ai bien aimé. Prise dans la cabane sur le lot de mes oncles. Y a-t-il quelque chose de plus plaisant que d'être assis au coin du feu?

Saturday 27 March 2021

I want a tank

Well, I mean a toy tank. And it would be for my birthday. I guess someone could think I am going through a midlife crisis, maybe it is the case, I don't know. But as my birthday is coming soon and my wife asked for present suggestions, it struck me that I'd like to have some presents that I could share with Wolfie. I am lucky enough to be able to live through a second childhood thanks to my boy, might as well make the most of it. There is a more selfish reason for this: when I was a kid, my best friend had a toy tank with soldiers and I always envied him. It was nothing fancy: one tank that had one side "open" where you could put small plastic toys. Don't know why I thought this was uber cool. I did not find the exact model on Amazon, but I found this tank which looks pretty neat and it's quite cheap. The soldiers remind me of the ones we used to have as kids. When I told that to my father, he was a bit shocked, thinking it was a tad barbaric and violent, but he grew up playing cowboys and Indians and cops and robbers and what have you, so he can't talk. Beside, I think war games are kind of cathartic. Anyway, Wolfie really likes the green tank because it is his favourite colour and he is curious about the technology (he is everthe engineer). And I like it because nostalgia. So the tank is on the list.

Nommer les faucons pèlerins

J'ai déjà blogué sur le faucon pèlerin qui a élu domicile sur le toit du clocher d'une église locale. En fait, c'est un couple de faucons, et la ville a organisé un concours pour les enfants: leur donner des noms pour Pâques. Je songe participer pour Wolfie. Enfant, j'étais assez doué pour donner des noms aux animaux et il semble avoir reçu ce talent de son père.Cela dit, vous pouvez me donner des suggestions dans les commentaires.

Friday 26 March 2021

The Ouse Valley Viaduct

I recently mentioned on a blog that I discovered through Windows 10 plenty of new picturesque places I want to visit and discover. One of them is not so exotic and it is fairly close: it is the Ouse Valley Viaduct, which is part of the London-Brighton Railway Line. Back when I was in thatjob that I hated, logging in Windows 10 seeing the Viaduct put me in a better mood for some reason. Maybe it was the majesty of it, maybe it was the idea of a future railway journey. So it is not so much visiting the viaduct that I want to do as going through it on a train. It must be quite an experience and as I love train travels, this is one I really want to do. Asmy wife has always wanted to go to Brighton, this actually may be one ofthe first trips we do once the pandemic is over. So I might get my wish.

Question existentielle (368)

 Question existentielle de parent qui achète des vêtements à son fils:

-Quand tu as un jeune enfant en pleine croissance, à partir de quand tu lui achètes des vêtements de taille plus grande que son âge?

J'espère que ma question n'est pas trop alambiquée.

Thursday 25 March 2021

Attic and Books

A friend of mine sent me this meme, with a quote from Ann Landers. I never heard of her before and I have no idea where my friend found this image, but of course I can relate to it a lot. Although, in my case, I do not clean my attic: I clutter it with books I can't put on my bookshelves. But I'd love to have an attic big enough to turn it into a reading space.

Chasse aux trésor haïtien

 Des fois, je lis une nouvelle rien que pour le titre. Il y a quelques jours, j'ai vu celui-ci sur La Presse: Chasse au trésor pour retrouver les biens perdus d'un diplomate. Le trésor en question est de l'art haïtien, le diplomate en question aussi. Je ne sais pas, mais je crois qu'il y a là toute la matière première pour écrire une histoire policière. Avec MacGuffin, bien entendu.

Wednesday 24 March 2021

WFH Anniversary

Yesterday was the one year anniversary of working from home due to the pandemic's lockdown. Or, as I called it then, guerilla working. Or rather, as we now abbreviate it the jargon of our new reality, WFH. Either either, I quickly came to enjoy it. First because I was away from an office I disliked in a job I disliked with bosses and colleagues I disliked (this post). Then, because I changed to a new job with a better employer, colleagues, better everything, in a company that understands the new reality and is thus much more flexible. I don't know until when I will work from home, but to my surprise I will miss it when I have to commute again.

La Sonate au Printemps

C'est le printemps, alors autant partager aujourd'hui un peu de musique qui colle avec la saison. Mon frère PJ a suggéré sur les réseaux sociaux la Sonate dite du printemps de Beethoven, j'ai décidé de faire de même, avec une image tirée du livre-disque  Beethoven raconté aux enfants, qui nous a initiés àl'oeuvre du grand Ludwig van... Il n'est plus mon compositeur préféré (parce que les opéras de Mozart), mais je l'aime encore beaucoup. L'image n'est pas vraiment appropriée pour le billet, elle montre un épisode moins la vie du musicien, celle du procès pour la garde de son neveu, mais c'est une image encore inédite sur ce blogue et comme elle est magnifique (je dois le redire: Le Petit Ménestrel faisait vraiment des dessins superbes pour ses livres-disques, en fait tous les ouvrage étaient léchés), je me suis dit que ce sont des raisons suffisantes pour l'avoir ici.

Tuesday 23 March 2021

Oberägeri, Switzerland

Maybe I'm a sucker, but I really love, when you log into a computer with Windows 10 on, they show you picturesque images from around the world. Sometimes from very far away, somewhere from not so far. Either way, it makes me want to travel. Since we can't for the time being, I thought I share some of these virtual discoveries here. Some might become holiday destinations, who knows. Anyway, I recently found out that there is a village called Oberägi in Switzerland. I  have been to Switzerland once, twenty years ago, and it was a very stay It looked very beautiful, but it was in a very quiet time of year (not sure if this was a good or a bad thing) and not in the best circumstances. Going back there with my wife and kid would be great, especially in a village such as Oberägi. I don't think I would mind if it was going to be quiet. Anyway, has any of my readers been there? How is it? What would be the ideal time to visit (in a "normal" year)? Where in Switzerland would you recommend a visit?

"Des monstres dans nos lacs"

Photo prise dans Les dires de Piloé, le livre de quatrième année de français qui m'avait fait une si forte impression quand j'étais jeune. Je ne suis pas certain cela dit si tous les chapitres avaient vraiment une grande valeur éducative. Le module 8 sur les monstres marins était assez peu sceptique, en tout cas. Notez sur la page le titre affirmatif: "Des monstres dans nos lacs". Mais à défaut de développermon esprit critique envers la cryptozoologie, ça a développé mon imagination. Si je ne crois plus qu'il y a des monstres dans nos lacs, j'aimerais encore parfois que ce soit le cas.

Monday 22 March 2021

The Ultimate Construction Site Book

Sometimes, my wife spoils our Wolfie for no reason at all. So recently, we received a package and in the package there was various things, including this: The Ultimate Construction Site Book, about construction vehicles and tools. It has opening flaps and it is what we can call an interactive book. Wolfie loves it. I must say, I quite like it too. The only thing that irks me slightly is that judging by the names of the author and the illustrator, this book was translated from French. I wish we had the original one, it would make it easier to teach my son French sometimes.

Retrouver Jean Sans Peur

Vous vous souvenez peut-être que j'ai blogué en 2018 sur le film d'animation flamand Jean Sans Peur, que j'avais bien aimé enfant, surtout à cause de la présence du monstre Kludde. L'animation était assez médiocre, les dessins plutôt grossier, ce n'était pas un grand film d'animation loin s'en faut, mais l'atmosphère était excellente et il y avait quelques bonnes idées. Or, un certain Max a commenté disant qu'il aimerait vraiment retrouver le film en version québécoise. Je ne sais pas si la version française était québécoise, mais le retrouver dans les internets est l'une de mes nouvelles quêtes du Graal. J'ai aussi lu quelque part que le film est adapté d'un roman, que je veux aussi retrouver.

Sunday 21 March 2021

Railway board games

Time is not ideal for it, given that we cannot invite people here as long as the lockdown is on in one way or another, but I have decided to enjoy board games again, as soon as possible, as I used to when I was a kid. Old ones and also new ones, or some that I have not tried yet. As I love railway joureys (something else I have been missing for a while now), I thought I should try to get my hand on Ticket to Ride. I understand there are many editions,maybe I should ask for one of them for my birthday? Either that or another board game based on railways. If you have any suggestions, please let me know in the comment section.

Pâques dans deux semaines

Je ne sais pas si vous êtes comme moi, mais je commence à avoir hâte au dimanche de Pâques, qui sera là dans deux semaines. Je me prépare mentalement et je me prépare tout court: quoi faire, quoi écouter, quoi regarder, quoi boire et quoi manger. Bien entendu, c'est surtout essayer de savoir comment rendre la journée spéciale avec petit loup. Je me rends compte qu'on a peu de traditions définies, dans la famille de ma femme et la mienne, concernant Pâques. C'est j'imagine ce qui arrive quand on vient de familles d'impies. Alors on doit les inventer pour Wolfie. Il y a aura une chasse aux oeufs de Pâques dans le jardin (s'il fait beau), ou dans le salon (s'il fait un temps de chien plutôt qu'un temps de lapin). Sinon, je n'ai pas encore prévu grand-chose et vos suggestions sont les bienvenues.

Saturday 20 March 2021

I did not forget the spring equinox

 Well, it was the spring or vernal equinox today and I did not forget about it, but hesitated to blog about it for one simple reason: like I said in 2017, I don't like the season all that much anymore, in fact I kind of dread the longer days. Okay, so we have a bit of time until summer arrives, but all the same, I am not really enthusiastic or impatient as so many people are this time of year. I kind of like when night falls early. But hey, I did know it was the vernal equinox. Am I the only one feeling like this about it?

Un château de cartons

Wolfie a récemment développé une obsession: il veut que l'on construise un château des boîtes de carton. L'ennui, c'est qu'il a une idée précise de ce qu'il faut faire basé sur une émission pour enfants qu'il a vue, mais l'adaptation est difficile et ses instructions sont dures à exécuter. Alors jusqu'ici, ça ne ressemble pas du tout à un château. Mais comme sa grand-mère l'a dit, c'est le processus qui importe, pas le résultat. Tant qu'il s'amuse. Mais si jamais lui et moi réussissons à construire quelque chose s'approchant d'un château, je montrerai bien entendu le résultat sur Vraie Fiction.


I cannot believe I missed that one on Saint Paddy's Day, but Monstrum made a documentary about leprechauns. Better late than never and, since I am obsessed about everything folkloric and lov everything Irish, I have decided to share this video which I really enjoyed:


Petit billet nostalgique sur un jeu de société (la nouvelle tradition sur Vraie Fiction). Un jeu québécois qui fut assez populaire dans les années 80, pour sombrer dans l'oubli par après. Quelqu'un se rappelle de Frik? Nous ne l'avions pas dans ma famille, mais un ami d'enfance l'avait reçu en cadeau et était fasciné par lui, alors on a passé bien des après-midis, mes frères et moi, à jouer avec. Et à se faire laver, mon ami étant compétitif et ayant tendance à (ab)user des règles à son avantage. Frik était à la fois un Monopoly du pauvre et un Monopoly plus complexe, avec des entreprises canadiennes au lieu d'avenues. Je ne rappelle pas de grand-chose outre ça, sauf qu'on jouait à la deuxième version et qu'on pouvait acheter des lingots d'or. On perdait tout le temps contre mon ami, mais j'avais tendance à jouer pour jouer, et pour acheter des lingots d'or. Pour moi, l'imagination et l'aspect scénaristique était plus important que la stratégie et l'application du capitalisme. Signe quand même de notre engouement pour Frik: on a même une fois fait une version jeu de rôle grandeur nature avec des éléments d'histoire policière. J'y ai eu plus de succès que de jouer le jeu proprement dit.

Friday 19 March 2021

A crime to look forward to

There's something to be excited about this year which I haven't blogged about yet: South African crime writer Deon Meyer should have a new novel published in English, Donkerdrif in its original title. It will feature the return of sober alcoholic Benny Griessel, his colleague Vaugh Cupido, some wine estate (the Donkerdrif of the title) and it all sounds very promising. I can barely wait.

Felipe, Susanita et les jeux de l'enfance

Je partage aujourd'hui un gag de Mafalda mettant en scène Felipe et Susanita. De tous les amis de Mafalda, Felipe était sans doute celui avec lequel je m'identifiais le plus. Notamment à cause de son imagination fertile. Inversement, Susanita est le personnage que j'aimais le moins dans la bédé, parce que c'était une commère sans imagination. Enfin bref, voici le gag, que je n'ai pas besoin de traduire. Il me touche parce qu'enfant, nous avions parmi nos amis qui étaient des gâcheurs de jeux. Pas de la même façon que Susanita, mais certains à un oment donné refusaient de prendre les choses au sérieux ou à rentrer dans leur personnage. Alors j'ai beaucoup de sympathie pour Felipe.

Thursday 18 March 2021

Interpol and me(!)

Sometimes people have memories of the strangest andmost trivial things. A friend of mine (well, not a very close friend, just an acquaintance really from back when I was a teenager) commented on one of my Facebook posts yesterday, where I was plugging this real crime book that Interpol had not caught him yet. He then asked if I remembered. I said vaguely and he told me that back in the days, I joked that Interpol was on his case. Apparently, he still finds it funny. I do remember saying this, but I don't remember much if any of the context. So a few random observations: 1)I must have been drunk, 2)my obsession with police and crime news is not new, 3)it shows how socially inept I have always been. I mean come on, a joke about Interpol! 4) Be thatas it may, I should have taken notes then, because I'm sure there's agood story to invent with Interpol involved somehow.

Pâtes irlandaises (?)

Pour la Saint-Patrick hier, j'ai fait des pâtes pour souper. À défaut d'avoir de quoi faire un Irish stew (durant les années à Montréal j'en faisais, même si le résultat était mitigé), j'ai décidé d'aller au plus simple et de faire bouillir des pâtes. Des pâtes tricolores. Et puis soudainement ça m'a frappé: elles étaient au couleur du drapeau irlandais. Coup de chance: même accidentellement, je respectais la thématique de la journée.

Wednesday 17 March 2021

St Paddy's Day

Well, it is that day int he year again and I must start this post by a word: happy Saint-Patrick's Day everyone, to all my readers but especially my Irish readers (if there are any). Today I will drink Guinness, even though it is a weekday (I generally don't drink alcohol on a working day, it shows how much of a special occasion this is) and I will listen to a lot of Irish music. I might share some here. No visit at the pub, for obvious reasons (and we do not have a local Irish pub anymore anyway, sadly). I don't pretend to be Irish and I am not a Plastic Paddy, but I do know that some of my ancestors were Ulster Scots and my wife has some Irish blood, so I do have some connection to Ireland. I would like to think it makes my enjoyment of that celebration at least somewhat legit.

Un cygne à mon alma mater

Au début mars, j'ai blogué sur les oies sur le campus de mon université. Enfin, celle où j'ai étudié en Angleterre. Aujourd'hui, je blogue sur un cygne, enfin une cygne femelle qui couve sur le lac du campus. Cette photo me rappelle bien des souvenirs, j'ai peine à croire que ça fait plus de vingt ans que je réside en Angleterre.

Tuesday 16 March 2021

"Not you, Medea"

It is a shame that I missed it for Mother's Day, but wanted to share it here. You may remember that back in 2014 I went to see the National Theatre's production of Medea, by Euripides. One of my best theatre experience. And on Mother's Day, their Facebook page released this picture. I thought it was hilarious. It is a rather dark joke if you know the myth, but I really laughed a lot.

Marmotte ou siffleux?

Je reprends encoe une fois une photo de mon frère de la marmotte qui a été sa voisine lors du temps où il vivait à St-Jovite. Une marmotte, on appelle ça aussi au Québec un siffleux, en fait pour les Québécois d'une certaine génération je crois qu'on utilise le terme siffleux exclusivement. Je pose donc une question à mes lecteurs québécois: dites-vous marmotte, ou siffleux?

Monday 15 March 2021

Why You Should Beware the Ides of March

Well, today is the Ides of March, the day of the assassination of Julius Caesar. I alwayscommemorate it on this blog and this is no exception.We should all beware the Ides of March and here's why:

Exporter le fromage en grains

 J'ai appris la nouvelle aujourd'hui: certains fromagers québécois veulent exporter leurs produits, dont le fromage en grains. Y compris la Fromagerie Boivin qui avait tant impressionné petit loup lors de notre visite il y a deux ans. Si on peut en faire importer jusqu'ici, il pourra redécouvrir le "sticky cheese" et renouer avec ses racines saguenéennes, qui sont bien là.

Black Velvet

So it is Saint Paddy's Day very soon, so I bought some Guinness for the 17th. But in the meantime, I thought I would try something new, at least new to me, and see if I liked it. I don't know if you have ever heard of the Black Velvet. It is a cocktail made of campagne (or another fizzy wine) and Guinness. A very improbable mix, come to think of it. But I have been curious about ot since I have known of its existence, so I bought some Prosecco and yesterday mixed it with a Guinness. I am not sure if I had the right proportions, so I did a 50/50 ratio. It does taste unusual, like a sparkling Guinness, if that makes sense. But it does taste nice. That said, for Saint Paddy's, I will stick to the iconic stout.

De Monts en Merveilles

Il y a des années, mon frère PJ a trouvé ce bouquin, De Monts et Merveilles, dans notre bibliothèque scolaire. C'était un recueil de contes moldaves, avec des illustrations magnifiques (enfin je trouvais). Je n'ai lu qu'une partie du premier conte, racontant les aventures d'un jeune homme assez paresseux appelé Tudor, qui avait maille à partir avec une cour de démons. C'est du moins mon souvenir. Mon frère en a lu plus, mais n'a pas pu terminer le livre et a développé une obsession à propos du bouquin. C'est devenu une sorte de Saint Graal littéraire pour lui. Il a fini par le retrouver et l'a acheté à prix fort. J'espère pouvoir le lui emprunter afin de le lire moi aussi.

Sunday 14 March 2021

A cake for Mother's Day

It is Mother's Day today in the UK, which always represents a challenge for me. For years, all I had to remember is to send an email to or call my mum, now I have to make it a special day for my wife AND make it entertaining for Wolfie too. In the end, it's all about the children when you have them, until they grow up. So I went to M&S and bought my wife a few treats, including this Percy Pig cake. Because she loves the colour pink and she loves Percy Pig stuff. I thought it was kind of fitting. Wolfie did not seem to trust this cake, he never does when it is a dessert he did not choose, but I reckon he'll change his mind when he tastes it. Anyway, at least my wife will have one day in the year not completely dominated by tractors, trains and trucks.


Hier, alors que je marchais de retour du centre-ville, j'ai eu droit à une coute pluie de quelques instants et ensuite un arc-en-ciel, le premier depuis longtemps, peut-être depuis le début de l'année. Je l'ai pris en photo, rien que pour le plaisir de le partager sur ce blogue plus tard.

Saturday 13 March 2021

Sea and river folklore

I found this picture on the Facebook page of the Wallingford Bookshop, maybe my favourite independent bookshop in England. It is advertising Treasury of Folklore: Seas&Rivers, which I now really, really want to get my hands on. I already bought (in the Wallingford Bookshop, incidentally, like many other books of folklore I have) A Treasury of British Folklore, in the same collection. I really enjoyed it and it would just make sense to have this one as well. I mean, how can you resist such cover?

Fèves dans le sirop d'érable

Petit moment food porn, mon père m'a envoyé cette photo de fèves au lard dans le sirop d'érable. Je ne sais pas s'il a fait ça pour déjeuner ou comme repas principal, j'imagine que c'est pour un dîner ou un souper, aprce qui mange encore ça pou déjeuner? Mais enfin bref, ici, les fèves, elles sont cuites dans la sauce tomate et elles sont dégueulasses. Des fèves au lard dans le sirop d'érable (ou la m'lasse), c'est la vraie affaire.

Friday 12 March 2021

The Royal Navy's cool fork/spoon/knife

Back in May 2019, we went to a special day, an "emergency service family day" out where there were stands from the police, the firemen service and so on, with fire trucks, police cars and what have you. Wolfie really enjoyed it and I must say so did I. They were giving lots of freebies, including thisutencil from the Royal Navy: a plastic fork, knife and spoon all into one. I don't know if it was just something made for such special event, or if it is part of the gadgetry the Royal Navy truly has. Be that as it may, it is uber cool, both practical and sleek looking and my son and I use it for our meals sometimes. I never thought I would say I have a favourite spoon, fork or knife, but here it is.

Pâques avec l'accent québécois

Petite anecdote linguistique: alors que je prépare petit loup à Pâques, quand il lui arrive de dire "Pâques" et non pas "Easter", il dit "Pâques" à la québécoise. Je veux dire par là qu'il prononce "Pâoque" et pas "Paaques" comme les français le prononcent. En fait, il a alors l'accent québécois plus fort que le mien. Morale de l'histoire: il n'y a pas de petits profits. Ma femme croit même que Wolfie va se mettre à parler couramment français tout d'un coup, sans crier gare, le jour où ça lui chantera.

Thursday 11 March 2021

Of caviar and salted peanuts

 I did not have time to blog about it, but two days ago was the birthday of Mickey Spillane. And I found on social media this delicious (forgive the pun) quote from him, which explains in a nutshell why I always come back to crime fiction. You probably heard of it too. Here it is: "Those big-shot writers could never dig the fact that there are more salted peanuts consumed than caviar". I don't know for you, but I can relate. Fittingly enough, two days ago, I was blogging about peanut butters. Anyway, I only read one book of Spillane so far, but I intend to read more.



Mon père est allé dans le bois récemment et a vu un chevreuil. Il l'a pris en photo. C'est tout. C'est cute, un chevreuil, surtout dans la neige comme ça (et en passant, on dirait bien que l'hiver ne soit pas terminé au Québec).

Wednesday 10 March 2021

Hereditary arachnophibia

Little piece of family drama yesterday: I heard both my wife and Wolfie scream. There was a spider in the kitchen. Sadly I could not catch the spider, which was not very big according to my wife, as it had gone under the fridge, not to be seen again. Wolfie was shaking afterwards, we had to call his daddad to calm him down. It appears that his mother gave him a fear of spider. Thankfully, I am not arachnophobic myself, thanks to a certain aesthetic appreciation of their appearance and their work (some of them anyway). But that means I'm now the official family's spider hunter.

Le franglais de petit loup

Wolfie parle assez peu français, rarement des phrases complètes, mais il a développé naturellement un vocabulaire français qui me surprend à chaque fois. Alors donc, avant-hirt (je crois), alors que lui et moi nous nous apprêtions à sortir, il m'a dit: "Daddy, daddy, wait, I need to prepare my souliers." J'ai trouvé ça bien mignon.

Tuesday 9 March 2021

ManiLife peanut butter

Since I have been all out of Kraft peanut butter for some time, I try to find the best possible peanut butter here as this is the main part of my diet for breakfast and often for lunch as well, especially since I have started working from home. My wife does not understand this love of peanut butter, which is shared by Wolfie, and how we can get through jars of the thing so quickly. I explained to her that it is a family thing: "With any luck, this will get him through uni life, just like it did to me and my mother and he will never know hunger". This deserves to be a new great unknown line, by the way, but I digress. Anyway, last weekend I bought in one of the local food shop one of the best peanut butters I found in this country: Manilife's original roast smooth peanut butter. Like many posh peanut butters, you need to stir it with a spoon before spreading it. But it is worth it and absolutely delicious. It is thick, creamy, filling, in sum everything it says on the jar. It is not cheap, nevertheless it was worth the investment for quality breakfasts and lunches.

Avoir une marmotte comme voisine

Des fois je cherche des photos à partager sur ce blogue et ça me donne le sujet de mon billet. Enfin bref, il y a à peu près dix ans (plus même) mon frère Andrew demeurait à St-Jovite et avait une marmotte comme voisine. On en avait une à Chicoutimi aussi, il y a quelques années. Pour beaucoup, ce sont des rats plus touffus et plus gros. Moi je les trouve sympathiques, même si je sais que ça peut faire d'énormes ravages dans un jardin.

Monday 8 March 2021

A torch as a birthday present?

My birthday is coming next month and, as I have sarted preparing it, among other things giving my wife a few present suggestions. Not that I am hard to please: nothing is easier than buy gifts for me, I am a man of many interests and ideas. But she asked me anyway, so I gave a few suggestions among them a... flashlight. Or, as we call it in the UK, a torch. Why did I think of that? I am not sure. Mainly because it is quite a practical tool to have. My parents-in-law bought me a torch as a birthday present back in 2008 and I used to really like it (I even blogged about it) and I used it a lot, until it went kaput. Then I remember old black torches that my grandparents and parents had when I was a kid. I used to love them too, because they looked good and I liked to lay with them. I guess I just thought it could come in handy to have a good quality torch like these old ones.

Les impasses du franglais

 Parfois, mes cours de français impromptus pour petit loup, ainsi que sa curiosité naturelle prennent des détours qui mènent à de drôles d'impasses. Ce qui mène à cette anecdote. Donc, Wolfie, pointant à un assemblage de Lego de son invention, une sorte de boîte rouge avec un volant,me demande: "Daddy, what's the word for that in French?" Moi: "Ben, je sais pas, c'est quoi le mot équivalent en anglais?" Wolfie pointe encore la construction et dit, un brin d'impatience dans la voix: "Well, that!" Je réponds finalement: "Heu... un cossin?"

Sunday 7 March 2021

The blanket fort

For the last few days, weeks even, Wolfie has been obsessing about making a fort with his bed and blankets. An age old tradition that even has its Wikipedia entry. It is not always easy and he often needs help from his mum and daddy (although he complains a lot about me, "daddy made it all wrong" is a recurring line of grievance). But it's great fun and it keeps him entertained.

Passer dans le "passage secret"

J'ai déjà blogué à propos du "passage secret", le couloir qui mène de notre jardin vers la rue. Je l'utilise pour passer les poubelles et le recyclage. Je le traverse aussi rien que pour le plaisir parfois, parce que c'est un mystérieux passage secret qui me rappelle mes jeux d'enfance dans des coins similaires. Récemment, c'est Wolfie qui s'est mis de la partie, en voulant sortir pour pouvoir emprunter le passage secret, justement rien que pour le plaisir de le traverser. Sans être un jeu très élaboré, ça le tient actif, ça le fait sortir et il aime vraiment ça. Il ne l'appelle pas encore passage secret, mais j'imagine que ça viendra.

Saturday 6 March 2021

Ancient board games

I found this picture on the Facebook page of the British Museum. It is part of this blog post, to be precise. It represents a lion and a gazelle playing maybe the most ancient board games in the world, senet. I found this article fascinating, because it shows how much playing has been suchan important part of civilised life, and also because it reminds me how much I have been missing playing board  games. In fact, after the pandemic, it is something I have been promising myself to do again: discover and rediscover board games,old and new. In the meantime, I intend to blog abot them more regularly, as a recurring topic.

P'tit(s) Loup(s) et Pâques

Comme Pâques sera là dans un mois à peu près, j'ai décidé d'acheter ce livre des aventures de P'tit Loup à Wolfie. On va se préparer à Pâques et en même temps, je vais lui donner un peu plus de vocabulaire en français, alors je fais d'une pierre deux coups.

Friday 5 March 2021

No monster in the woods

At the preschool of my son, they sometimes go to "forest school", which is a special day when they go in a nearby piece of woodlands do special activities and look at nature. My son loves it and is always enthusiastic when it is a forest school day. Last week when he went, one of his classmates said that theremight be some monsters in the woods. Wolfie said, asservatively: "No, there is no monster in the woods, monsters are just pretend". I was quite proud of this new Wolfism. It means that even though he has a wild imagination, Wolfie is not superstitious. At his age, I did not think there were monsters in the woods, but I was not so sure about it.

Ankylosaure ou Tarasque?

À la garderie, petit loup a reçu ce dessin. Ma femme est certaine que c'est un ankylosaure. C'est possible, mais je crois que c'est une version modernisée de la Tarasque. Ou alors la Tarasque est, a été, aurait pu être, un ankylosaure, ou une cousine du dinosaure. Je ne sais pas, mais dans tous les cas, je dirais que c'est la Tarasque, même si je ne sais pas trop où ils ont trouvé l'image.

Thursday 4 March 2021

World Book Day

Here is a quick reminder for those who did not know (I tend to forget myself): today is the first Thursday of March, so it is World Book Day. To celebrate, please read a book or more, alone or with loved ones. For more specific suggestions, please read this blog post from Penguin Publishing, where I took this image. And if, like me, you have been struggling to read as regularly as you used to, this article might help. In any case, happy World Book Day to all my readers.

Les oies de mon alma mater

L'université où j'ai étudié en Angleterre a publié via sa  page Facebook cette photo d'oies et de leurs oisons. Les bâtimens du campus ont toujours été ordinaires, mais il y avait un assez joli terrain et je me rappelle encore de la faune là, dont les oies. J'ai parfoisla nostalgie de ces années-là et du temps passé à flâner sur le campus.

Wednesday 3 March 2021

The office chair

 Okay, so at some time this month, on the 23rd to be precise, it will be the first year anniversary of me working from home. First in the old job I hated, then in my new job which I quite like (better at every level: the job itself, the company, the colleagues). Not counting a few weeks whee I have been first furloughed, then unemployed, it means that I spent a year, more or less, guerilla working. And I love it, except for one thing: as I thought my situation would be temporary, I did not change my office chair yet. I am still using an old garden chair that is wearing off. As my contract has been extended (yay!) for a few months and I will need to invest in a better chair. if you have any suggestions, please tell me in the comments. Something comfy but not too expensive.

Une pensée pour le neveu

Je partageais récemment sur Facebook une photo de notre petite ville anglaise (ou grand village, c'est selon les perspectives) quand la blonde de mon frère Andrew a commenté disant que ce serait bien quand ils pourront nous visiter en faire rencontrer notre petit loup et le leur. Et ça ma alors frappé que, depuis la naissance de notre neveu il y a quelques mois, nous n'avons pas pu vraiment interagir avec lui, ni bien entendu le voir en personne. Wolfie en parle beaucoup, de son cousin, il est même prêt à lui donner ses vêtements de bébés et tout ce qui ne lui fait plus, de même que certains de ses jouets. Ce qui est pour lui le comble de la générosité. Mais enfin bref, nous avons hâte de le voir, notre neveu, le cousin de mon fils, surtout qu'il est à un bel âge où il commence à interagir avec son environnement.

Tuesday 2 March 2021

Feeling like Figaro

Two days ago, we finally gave a haircut to Wolfie, the first in a year, since the first lockdown. It was long overdue. Before last Sunday, he always had haircuts from professional hairdressers and convincing him to get through the whole process was quite an ordeal. Now, it was his dad. Better still: even though he had refused to receive a haircut since lockdown, he wanted and asked for it. I guess he was fed up of looking like a hippie and having to move the hair from his face. Surprisingly, I did a pretty good job of it. it made me feel like Figaro, from The Barber of Seville, by Rossini. In any case, I had this very aria in mind the whole time, which I never managed to master when I studied classical singing:

"Notre" fort de neige

C'est peut-être le printemps ici, mais au Québec, c'est toujours l'hiver. Il a neigé et on annonce encore quelques bordées le reste de la semaine. Mon père m'a envoyé cette photo, nous disant qu'il s'était amusé à construire un fort, la neige tombée étant bien collante. Je crois qu'il a hâte de pouvoir en construire un avec ses petits-fils.

Monday 1 March 2021

The Welsh Flag and me

Today is the first of March and it is also the Feast of Saint David, also the patron saint of Wales. It is therefore Wales' National Day. I took this picture while visiting Cardiff Castle. That was back in 2017. I have a bit of history with Wales and the Welsh people, which dates back to my first year at uni and I have detailed in this post. That same year, I asked one of my Welsh friends to buy a Welsh flag for me next time she went home, because I thought it looked really cool with the dragon on it (you don't see it so well on this pic) and its call back to the Arthurian legend. Back then, it was not something I would have done over the internet. Anyway, she bought it and the flag is still in my parents' place somewhere. I wonder if dad takes it out to fly it. I guess the neighbours would think it weird, but among all the flags of the world, I think the Welsh one might be the coolest. And today, I wish I could fly it here, even though I am not Welsh.

Question existentielle (367)

Nous sommes le premier mars, donc techniquement c'est leprintemps, au moins pour les météorologues. L'équinoxe est le 20 mars cette année. Mais cela m'a poussé à me poser une question existentielle:

-Quand est-ce le printemps commence, selon vous?