Monday, 2 March 2015

Remembering the NHM (and the dodos)

A year and a day ago, I had my last visit to the National History Museum of London. I don't think the city needs to be mentioned: when you say Natural History Museum, it is implied that it is the one of London. I don't like to go to London, but I love specific places in London. This place especially. As impressive today as it was when I was a child. I didn't take many picture during my last visit, but there are still a few I did not upload on Vraie Fiction. And I thought about uploading this replica of a dodo, surrounded by real taxidermied birds. Almost at the same date last year, I wrote a post about the dodos. Sometimes I wonder what kind of birds they were. They looked like they were peaceful. Anyway, I thought about my visit to the Natural History Museum today and the dodos. I am in the mood to visit museums these days, don't know why.

La Saint Charles le Bon?

J'apprends d'une amie française que nous serions la Saint Charles le Bon. Je ne sais pas si c'est officiel, car Charles 1er de Flandres n'a été que béatifié, selon ce que je lis sur son article dans Wikipedia. Mais enfin bref, nous sommes le 2 mars, jour de sa mort (à Charles le Bon, pas mon amie) et elle met ça sur sa page Facebook. Et ça m'a bien fait rire. J'aime bien les calembours vaseux. Surtout que celui-ci parle de mon breuvage préféré.

Sunday, 1 March 2015

Que Sera, Sera

This blog needs more music, so before I shut down for the night, I thought to upload a song here. As March has just started and so will a new week, I thought it was appropriate to have Que Sera, Sera The Man Who Knew Too Much. It is rare that a suspense has an upbeat musical number in it. The great Hitchcock was not the only one or the first to pull it off, but he did it masterfully.

Le temps des galettes aux bananes?

Je regardais Dropbox et j'ai retrouvé la recette de galettes aux bananes. J'ai déjà blogué à leur sujet, la dernière fois c'était en avril 2013. C'était un un des desserts santé que j'aimais bien durant mon enfance. Je crois que ma mère la tenait d'une voisine, mais mon souvenir est peut-être inexact. Ca se mangeait bien comme collation en après-midi avec un grand verre de lait. Mais enfin bref, je trouve un peu honteux que je n'aie pas essayé de faire la recette depuis que j'en ai eu le goût... il y a deux ans. Et on a des bananes, bien qu'elles soient encore pas tout à fait assez mûres. Dans quelques jours peut-être, si j'ai l'énergie.

Happy Saint David's Day

Well, I did not have today's Google Doodle this to remember that it is Saint David's Day, the national day of Wales. All the same, the Google Doodle to commemorate the day is as usual beautiful, with the blurry red dragon seen through the window of a church, with daffodils around it, so I have decided to upload it here. I have been to Wales a number of times already, but not since a few years and it has been long overdue. Anyway, to all the Welsh people and Wales lovers out there, Happy Saint David's Day.

Qu'est-ce que ce sera?

Nous sommes le premier mars. Dans quinze jours, je devrai avoir la photo du mois de mars publiée, le 15 mars à 11 heures (en fait midi heure de Paris). Le thème: "qu'est-ce que c'est?". L'explication d'Akaieric qui a choisi le thème: "Le but est de trouver une photo énigmatique, représentant on ne sait quoi, de telle façon que votre lecteur, dès qu’il la verra, ne pourra s’empêcher de s’écrier « Mais… qu’est ce que c’est ? ». Libre à vous d’expliquer ou pas ce qui se cache derrière…" Bon ben je cherche parmi mes photos inédites et je ne sais pas ce que je vais publier.

Saturday, 28 February 2015

Time for Rooibos

I am drinking rooibos at the moment, to be precise the blueberry rooibos from Whittard I blogged about before. Rooibos is my favorite non-alcoholic drink at night, and this one is my favorite rooibos because blueberry is the fruit of my region. Rooibos is one of the discoveries that make me wonder what I did when I didn't know it. Anyway, I may sound like an old man, but I love the times for rooibos.

Quand février achève

Nous sommes le dernier jour de février, le dernier vrai mois hivernal, enfin je le perçois ainsi. Je suis assez heureux de voir la fin de février, un mois que je trouve assez monotone. Heureusement c'est court. J'ai pris cette photo à Chicoutimi, en décembre ironiquement. L'hiver n'était pas très hivernal. Cela dit, j'ai cru que ça se prêtait bien pour une dernière photo représentant le mois de février. Plus gris que blanc et forcément plus mélancolique. Heureusement que le mois achève.

Friday, 27 February 2015

A new archetype in crime fiction?

I am reading at the moment Devils in Exile by Chuck Hogan, in translation (because my mother bought it from me and thus it is translated). So am I trying to get used to a translated text, which I now find an odd reading experience, but I this is not the topic of this post. I was pondering a year and a half ago about the return of the private eye as archetype character in crime fiction. Now I am wondering if I had not been wrong. When I thought this, I was referring to Spero Lucas, George Pelecanos' latest (anti)hero. Well, Lucas is also and especially a veteran of the Iraq war, former Marine a who basically brought his war experience and psyche back home. His private activity is only pheripherical to his character. What he truly is is a former Marine. So is Neal Maven, the main character of Hogan's novel. Who is not at all a private eye. So I am wondering if the youngish yet already disgruntle war veteran is not the true archetype that is making a comeback here. The war veteran may not be an entirely new archetype, but he is certainly finding a new life in our time.

Souvenirs des Bouquinistes

Bon ben nous sommes vendredi et je suis en train de chiller à la maison parce que je n'ai pas envie de sortir. Un début de fin de semaine comme un autre. Et je pense à certaines fins de semaines à Chicoutimi. J'ai blogué assez souvent sur la librairie Les Bouquinistes, commerce indépendant qui était ma source privilégiée pour garnir ma librairie. J'y allais surtout le vendredi soir pas trop tard et le samedi dans la journée. Il y a pas grand-chose de plus plaisant que de passer quelques heures dans une librairie qui vous est familière. Et pour moi, Les Bouquinistes est la librairie familière. La première que j'ai connue, je crois. Il y avait, il y a encore, un choix de titres que bien des grandes surface pourraient envier. Et c'est pas mal plus convivial qu'une gande surface. Et enfin bref, je pense que j'y serais allé ce soir.

Thursday, 26 February 2015

A new supply of bagels?

Here are some good news for the hungry expat I am. I recently met for the first one of my colleagues from Montreal, basically he is more or less in the company my opposite number on the other side of the pond. Of course, as a fellow Montrealer, I asked him if he was more Fairmount or St-Viateur when it came to choose bagels. He was Fairmount, darnit. Well, nobody is perfect. But nevertheless, he was nice enough to offer me to bring some bagels from St-Viateur next time he is here! Which is likely to be April. I will ask for a dozen of them. I was lucky last time I bought a dozen bagels at their café on Mont-Royal Avenue: when I got home, I discovered that I had fifteen bagels! I call this fair accounting. Anyway, thanks to this generous way of counting, I still have a fair stock of bagels, now I know I can have a supply in April. I am happy.

Un faire-part

Ce n'est pas la première fois que je publie une oeuvre de ma cousine Amy l'artiste-photographe de la famille (du côté de mon père), mais c'est la première fois que je publie d'elle autre chose qu'une photo artistique. Alors donc, Amy se marie cet été et elle m'a envoyé un faire-part. Un faire-part qui est en fait pas mal plus original et créatif que toutes les invitations à un mariage que j'ai vues de ma vie. Y compris celle de mon mariage à moi. Tout est dans le ton, lequel est informel et amical. Quand on invite à un mariage, c'est d'habitude écrit de manière un brin solennelle, avec ce que ça amène d'austérité. Alors avec sa permission, j'ai décidé de publier un extrait du faire-part. Il ne donne pas d'information personnelle, je suis prudent. J'ai très envie de répondre positivement, même si malheureusement ce sera difficile pour moi. Pas seulement parce que le faire-part est original, mais parce que je n'ai pas vu Amy depuis des années. Cela dit, je peux au moins partager un peu de cette invitation conviviale.

Wednesday, 25 February 2015

A double anniversary

On this 25th of February, I have not only one but two birthdays to celebrate. The first, of a lesser importance, is the seventh anniversary of Vraie Fiction. I started this blog when I was unemployed and bored, to alleviate boredom, it became one of my main hobbies. The second, which is far more important (and maybe kind of relate to the first) is the birthday of Anthony Burgess, my favorite writer. He would have been 98. I would say that these two anniversaries were designed by Fate, but as I do not believe in Fate I am forced to say that they are completely coincidental. To commemorate, I will watch and read some interviews of him, and I will flicker through his novels. And of course, I am blogging this. The picture on the left shows Burgess as I first saw him on the back cover of A Clockwork Orange: middle aged but not elderly yet, messy hair, smoking either a cigaret or a cigar, kind of geeky looking and with these deep, analytical eyes.

Question existentielle (255)

Aujourd'hui, c'est le septième anniversaire de "naissance" Vraie Fiction (voir pour se rappeler mon premier billet). Je me pose donc cette question existentielle:

-Comment célébrer l'anniversaire d'un blogue?

Tuesday, 24 February 2015

Rooting for the evil stepmother

I am not a fan of Disney movies, not for a long time anyway. I don't like the way they softened classic fairy tales and turned them into candy flavored movies. Cinderella is not my favorite fairy tale. Not dark and sinister enough. All the same, I am very eager to see the new movie version of the tale, directed by Kenneth Branagh. Because the evil stepmother is played by Cate Blanchett, my favorite actress. And she is amazing even in the most derivative film. I already watched the trailers and of course she shines through every bit she is in. A story is only as good as its villain, it is said. I already love this one. So I will go and see Cinderella and I know I will be rooting for the evil stepmother.

Les aurores matinales

Signe que février se termine bientôt et avec lui l'hiver (bien qu'ici l'hiver est une non-saison qui va de novembre jusqu'en avril): il fait jour non seulement plus tard en soirée mais également plus tôt le matin. Alors le printemps arrive... Et ça ne m'enthousiasme pas comme je le croirais. Parce que j'ai le sommeil léger, alors quand le jour se pointe il ne m'en faut pas beaucoup pour me réveiller. Je crois que me réveiller alors qu'il fait encore un peu nuit et que la lumière est diffuse est plus relaxant. En fait, je ne suis pas très printannier comme personne. Enfant, c'était ma saison préférée. Plus maintenant. Et je suis ne suis vraiment pas amateur de ces aurores matinales. Suis-je le seul?

Monday, 23 February 2015

Hanging on (like a junky)

That is how I have been feeling for two weeks: hanging on by a thread. Because I have a darn cold and when I have a cold I am in a pitiful state: I cough like crazy, I sneeze, I have difficulties to sleep and I am cranky. My colds are always too long and nasty. And I use lots of rubbish medication, because I cannot find proper remedies to alleviate the effects of the cold. I thus feel like Wynyard, the junky frog (although he looks like a lizard) from Meet the Feebles. I have seen the movie only once, ten years ago or so, but the drug rant of Wynyard got stuck on my mind since then, especially the last shout about Vicks VapoRub (which is maybe my favorite placebo). And I always think about it when my cold gets worse. It is also very funny. So here it is.

Café(s) montréalais

Ce café a été fait par mon plus jeune frère pour ma femme, lors de notre dernier séjour à Montréal, avec son awesome machine à café. Pas pour moi, je déteste le café cordialement. Cela dit, rien que pour pouvoir boire un truc comme ça, il y a des moments où j'aimerais aimer le café. Dans la présentation en tout cas (pour le goût je ne peux pas juger), c'est aussi bien que tout ce qu'on trouve dans le commerce, à Montréal ou ailleurs. Il y a une autre chose aussi que l'on a remarquée à propos des cafés (les lieux publics, pas les breuvages) montréalais: ils restent ouverts tard, à tous les soirs de la semaine. Et ça me manque un peu, pouvoir m'arrêter le soir dans un commerce qui est autre chose qu'un débit de boisson.

Sunday, 22 February 2015

Waiting for Spectre

People will forgive me for using an old poster of a nearly ten years old movie for the topic of this blog post. As my readers know since at least December, I am getting very excited about the coming of Spectre, the 24th Bond movie. Because it will see the return of a certain criminal organization of old, and very likely the return of its leader Ernt Stavro Blofeld, who is also Bond's nemesis. I have made a personal obsession about Blofeld, whom I consider one of the greatest villains of all time. I have been following eagerly the reports of the shooting. I did not have time before to make a post about it, so I thought I would do it now. We have been treated to our first behind the scene footage about two weeks ago. The return of Bond in snowy mountains makes me suspect that the story will be at least partially based on On Her Majesty's Secret Service. A novel which also featured Blofeld. We will see anyway, but as a Bond connoisseur, I have been so far quite good at guessing a thing or two about upcoming movies, if I may praise myself so blatantly. Anyway, I loved this behind the scene video. You can see/feel the sober glamor of classic Bond movies. So these videos and the glimpses of news we have will keep me patient until Spectre is released.

Une bière de matante?

J'ai jusqu'ici essayé trois bières de la Microbrasserie Archibald sur les trois achetées à l'aéroport avant mon départ du Québec. J'ai donc essayé la Matante. Une bière blonde, légère et... bien, une bière blonde quoi. Pas mauvaise, mais c'était jusqu'ici l'expérience la moins intéressante des bières Archibald. Bon, comme le dit la présentation sur le site de la microbrasserie, elle a une mousse onctueuse. Mais la mousse ne fait pas la bière. Je me découvre de moins en moins d'inclinaison pour les bières blondes. Alors je le dis sans méchanceté, je commence à trouver que les blondes sont un peu des bières de matantes.