Monday, 25 May 2015

The peregrine falcons of Norwich Cathedral

This is a little piece of news that i found on the Facebook page of Springwatch. Which new season starts tonight, by the way. So for my readers living in the UK, please don't forget to tune in tonight at 8. Anyway, here is the bit of news: a family of peregrine falcons has chosen the Norwich Cathedral as their home. In French, the name is "faucon pèlerin", "pilgrim falcon", so it makes sense that these ones have a church as a nesting place. It must be quite a sight. My family has a bit of history with peregrine falcons, as they were among the hawks that had chosen our back garden as hunting grounds, because of the many birds mangers we had (and still have). Maybe I should choose Norwich as a future holiday destination. Until then, I wonder if they are going to be featured on Springwatch tonight.

L'année cégépienne

J'ai trouvé cette photo en ligne. Vous y voyez bien entendu le côté gauche et du Cégep de Chicoutimi, mon alma mater régionale. Le bâtiment est l'ancien séminaire, qui est sa partie la plus jolie. Le reste est inspiré des plans d'un hôpital dans le désert (je ne plaisante pas). Enfin bref, je pensais à ça aujourd'hui: si l'année scolaire cégépienne commence franchement trop tôt (le 24 août 2015 pour l'année qui s'en vient), elle vient de se terminer déjà. Quand j'y étudiais, bien que j'accueillais les vacances avec joie, surtout qu'elles étaient longues, je m'ennuyais néanmoins du milieu. J'ai d'ailleurs toujours eu un certain pincement au coeur de n'y avoir jamais travaillé par après.

A portrait of Stannis Baratheon

Today, as I am on a bank holiday Monday and have plenty of time to spare and it is cloudy outside, I am doing a bit of a medieval fantasy marathon.So that means I am watching Game of Thrones episodes (I just finished watching the last one) and I might watch the last Hobbit movie (although I was underwhelmed by the second one). If I could, I would play Dungeons&Dragons as Game of Thrones gets me in the mood for it and it would be a perfect day for gaming. But instead, I am blogging and sharing my geekiness to the world.

So today I have decided to upload here a portrait of Stannis Baratheon, drawn by artist and fellow Quebecker Magali Villeneuve. I did it before for her portrait of Tywin Lannister. Like for Tywin, I started appreciating the character of Stannis because of his portrayal on the show by actor Stephen Dillane. Stern, ruthless, even merciless, but with a sense of justice that is sometimes misplaced, Stannis is a fascinating character. I would love to have one like him in some of our D&Dr games, either as a friend or foe. I think Magali captures perfectly the hardness of the man in this portrait.

Les vertus (imaginaires?) du thé

J'ai récemment lu le dernier billet du Pharmachien qui déboulonnait les cures de jus de fruit. Comme d'habitude, ce fut à la fois drôle et intéressant. Coincidence ou pas, Patrick Lagacé a planté le jus d'orange dans une récente chronique. Tout ça m'amène à me questionner sur mes propres idées reçues sur un certain produit de consommation: le thé. J'ai tendance à croire ceux qui vantent ses vertus (le menu d'Aux Vivres par exemple), simplement parce que j'aime le thé. Je ne compte pas baisser ma consommation, mais je ne veux pas être crédule. Qu'il agisse comme stimulant, je le conçois facilement car il a de la caféine. Mais dire que certains thés réduisent le cholestérol, sont antioxidants et tout le reste, je trouve ça fort de... Thé.

Sunday, 24 May 2015

Lazy Sunday lunch

I was feeling very lazy today, as I had slept badly the night before. So I decided to have something quick and easy for lunch. And I mean ridiculously easy: fried eggs sandwiches with toasted English muffins. Even then I am a lousy cook: the yolks broke during frying. But it was delicious all the same. I rediscovered the dish at the wedding reception of a colleague a few years ago. That was what they were offering for late supper (of course we had not been invited to the big fancy dinner before). These eggs sandwiches or some bacon sandwiches. But I hate English bacon, so I went for this. I fell in love with it since then and I have this when I feel lazy at weekends.

Se sentir pantouflard

Afin d'illustrer le thème de ce billet, j'ai pris en photo mes pantoufles, au grand étonnement de ma femme quand elle m'a vu le faire. Avouez que c'est un geste d'une bêtise abrutissante. Enfin bref, je me suis senti pantouflard toute la journée, ce qui veut dire que je n'ai rien fait et suis resté dans mes pantoufles. Au Québec, on dit aussi végéter, vedger ou être vedge. Pantouflard, végéter, vedger et être vedge sont donc not mots du jour. Au moins ma prodigieuse inaction d'aujourd'hui m'a permis de trouver l'inspiration pour un billet.

You're the top

Yesterday, my wife and I went to see Anything Goes, the Cole Porter musical. I blogged about it here. It was an enjoyable experience, although maybe not as good as I thought it would be. There are many catchy songs and of course very famous ones, but it is a very dated story. A musical from the 1930s means 1930s humour and 1930s clichés. People laughed though, and so did I. The cast was enthusiastic and energetic, so overall, it was great fun. If only for the catchy tunes, which are now far more famous than the musical and can hold themselves very well by themselves. So I thought I'd upload one of them, You're the Top. I first heard it in a Heinz ketchup advert. Like it, the song goes with everything. So enjoy some carefree 30s music.

La Bouquinerie du Plateau en un signet

Les choses que l'on découvre en perdant du temps sur internet... Iris (Boudreau), co-auteure du webcomic L'ostie d'chat que j'aime tant a publié en février sur son blogue un signet de sa création pour souligner les 25 ans de la Bouquinerie du Plateau. Détail amusant: c'est ma bouquinerie préférée de tout Montréal, sinon du monde. Je n'exagère rien. J'ai tellement acheté de livres là et c'est rare que je passe un séjour à Montréal sans y trouver quelque chose à emporter. Dans tous les cas, j'y fais mon arrêt obligé à chaque fois que je retourne chez moi. Et je le fais depuis 1996, date de mon arrivée à Montréal pour mes études. Je l'ai donc découverte quand elle était encore toute jeune. À une époque où même les grandes chaînes de librairies en arrachent, je trouve sa présence rassurante au coint Mont-Royal et St-Hubert rassurante. Peut-être d'ailleurs que son succès est dû à son emplacement. Avoir un commerce au coin d'une rue, c'est en général payant. Les heures d'ouvertures (de 10 heures à 22 heures tous les jours) sont également assez géniales pour les bouquineurs. C'est un peu l'arrêt obligé du noctambule.

Je ne me fais pas d'illusions parce que je ne serai pas à Montréal bientôt et de l'eai a coulé sous les ponts depuis février, mais je voudrais bien me procurer le signet conçu par Iris. Il illustre parfaitement mon expérience de lecteur après une visite à la Bouquinerie du Plateau: revenu chez moi avec pleins de livres, je me mets à les dévorer dès mon retour. Et le signet fait aussi très Plateau.

Saturday, 23 May 2015

St-Viateur goes national

A bit of news from home: St-Viateur Bagel is going national. They were supposed to open more cafés/restaurants, but then they decided to switch to strict bagels production, but not, thankfully, industrialized one. And the café on Mont-Royal, where I first discovered them, will remain. Thankfully, as it is a benchmark on the Plateau and it has of course an important sentimental significance for me. So anyway, they are going national. I wish they could go international, so I could have them delivered here and be smug about what I consider the gastronomical pride of my city. And while I am happy for them and everything, they were already selling all around Canada and as I understood part of the US, so the next step, certainly, should be Europe and more precisely the UK, am I right? In our day and age, am I naive thinking there must be a way to produce and deliver fresh here? All the same: until then, I am proud of St-Viateur.

Ici, c'est vert


Je publie cette photo non pas afin de replonger le fer dans la plaie après mon billet d'hier, mais parce que je voulais qu'il y ait autre chose sur mon blogue en mai qu'une photo hivernale. Parce qu'ici, c'est vert. Pas toujours chaud, mais c'est vert. Alors voici...

Friday, 22 May 2015

Mayflies

This is one of the things that characterize the month of May and which I hate: the mayflies. They are flying everywhere these days. Disgusting, ugly, swarming mayflies. I walk in the morning I see them, flying above the streets or by shops and pubs windows. In the afternoon and evening it is even worse. They seem to enjoy particularly narrow pathways and this town is full of them. The husband of one of my wife's friend says it is near the River Thames where they truly gather in swarms, something to do with the humidity. What a way to spoil the beauty of a legendary river. Especially in this town , as the Thames and its banks are truly stunningly beautiful.(And parenthesis: yes the Thames does not only flow through London). Anyway, although I grunt, I should not complain too much: if anything mayflies announce in their own way warmer days and summer. And if you read my previous post, you can see the kind of May they are having back home. I think I'd rather have the flies. In French mayflies are called "éphémères" because they allegedly live for one day. Another reason why I will try not to complain: they won't stay for long.

Les neiges de mai(!)


Photo prise entre Québec et Saguenay, le 22 mai 2015, par un ami ou une connaissance de mon frère PJ (enfin je crois). J'ai emprunté sans aucune gêne, parce que je ne crois pas qu'on me croirait si je le disais comme ça, qu'il a neigé au Québec. Un 22 mai. Je ne me rappelle pas de ma vie avoir vu ou vécu ça. En avril oui, assez (trop) souvent. Jusqu'au début mai, je peux me rappeler que j'ai vu de la neige tomber (en mai 1992, notamment). Mais si tard? Jamais. Un tantinet déprimant, je l'avoue. Il n'y a plus de saisons. On est supposé être au printemps. Je suis flabbergasté. J'en reviens pas. Je dis souvent que le blogue change de couleurs avec les saisons et là je dois montrer ça.

Thursday, 21 May 2015

That's Protestant Whiskey

"McNulty: Can I get a Jameson?
Bartender: Bushmills OK?
McNulty: That’s Protestant whiskey.
Bartender: Price is right, ain’t it?
McNulty: Make it neat
."

I blogged before about the urban legend regarding Bushmills. I learned about it because of this scene in The Wire. This anecdotal exchange between McNulty and the barman is one of many scenes in the series, scenes that are seemingly unimportant, but give character to the show. One of many reasons why I love it so much. I took this picture in the duty free boutiques of Southampton Airport. Looking at the bottles, I could only think of the scene in my favorite TV drama. Next time I go out for a drink, I want to order a whiskey just for the sake of being offered Bushmills. So I can say the immortal line. Not that I know much about whiskey, to be honest. I enjoy it from time to time, but cannot make the difference between a decent one and a great one. Or even a bad one, come to think of it. But I do want to say this once in my lifetime.

Un pointe de gâteau au chocolat

Ceci est un dessert que j'ai mangé au restaurant végétarien The Willow à Totnes. Totnes est une petite ville du Devon particulièrement hippie et dont le charme n'a pas encore été massacré par les touristes. J'ai déjà plogué le restaurant dans ce billet en anglais. Je n'écris pas ce billet pour re-ploguer le restaurant mais dans la guerre de photos de bouffe que je fais à Prof Solitaire. Le gâteau au chocolat dans mon souvenir tenait plus du brownie et il était vraiment décadent. Comme premier dessert (et repas) dans le Devon, je commençais mon exploration gastronomique du bon pied.

Wednesday, 20 May 2015

The Wednesday Warriors

So I am back from my weekly class of Krav Maga. As for last week and the week before, I thought I would write a post about my experience. You might get a post about it every Wednesday, if I am not too tired and if there is anything to tell. So anyway, about this class... I am still not in shape, but getting there. I started feeling dizzy a few times, especially at the beginning, but now I know when to stop and I have the wisdom to drink water. I feel far less pain at the beginning, although I think I got one or two bruises (mainly because I had to fall down). I need to learn to hit harder, it has to become something natural. Hitting harder in training is both good for the hitter and the hitted(?): it hardens both. But I am pushing myself more and more, and it is less and less exhausting. At the end of the lesson, I could have stayed a bit longer to practice more with others. Some students who are not in the advanced class stay a few minutes more. I left because, well, I thought I needed my supper and a shower and should not delay them too much. Maybe that was a mistake. Next week, I might stay longer. More exercise would do me good: looking at myself in the mirror earlier, I thought I definitely needed to lose weight.

Now a few anecdotes about the evening. There were three more newbies this week, all three women of various ages. I received my "welcome pack", basically a couple of sheets of paper explaining basic principles of hand to hand combat, written in plain terms by our instructor. According to him, it is particularly important that we read about adrenaline: how to gain it, keep it, etc. I remember how bored stiff I used to be when I read rules and techniques of a sports in PE classes when I was a kid. This actually sounds like fun, or at least fascinating read. I don't know many of my fellow wannabe warriors' names, but at least I know a few. They cannot pronounce mine, neither can the instructor. He thus calls me "Guilly". He rechristened a couple of students like this. I don't like Guilly much, but I will have to get used to it. I would have preferred Bill or something, maybe I should have asked to be called like this. But Guilly it will be (shudder). Not much of a name for a warrior. I decided to refer to us on this blog as the Wednesday Warriors. It is fitting that we train on Wednesday: Wednesday is of course the Day of Wotan, or Odin. The Norse king of the gods is also a warrior. And my long time readers know how much I love Odin. A warrior god for a warrior race. Granted, Vikings were not Israëli, but all the same, Krav Maga could have been invented by them. And Guilly sounds vaguely Scandinavian. So here it is. The Wednesday Warriors.

Question existentielle (261)

En passant personne n'a encore répondu à la question 260. J'ai pensé à cette nouvelle question existentielle car je songe à écrire quelques billets cryptozoologiques bientôt (en bon sceptique je trouve la cryptozoologie bébête et pure pseudo-science, cela dit je pense que comme phénomène culturel ça a son intérêt). Afin de trouver des sujets, enfin des spécimens, je pose donc à mes lecteurs la question suivante:

-Quelle(s) créature(s) cryptozoologique(s) trouvez-vous particulièrement intéressante(s)?

Tuesday, 19 May 2015

May Hail


Whatever I said about Summer coming recently, I take it back. May is still a cool, even cold, nasty Spring and it actually looks sometimes like an autumn that is ending. We could still be wearing heavy jumpers and winter coats with scarfs and if it was not for the green in the trees it would feel like October or even November. Okay, maybe not November but definitely October. An October like I love them. Except that we are in May. And a May like this, especially when it is near its end, well, it kind of sucks.

And today, we had hail. A lot and a lot of hail. There were two showers of rain, one that was loud but short, and a second one where it poured for what felt like ages. I took these two pictures at work, one when it was pouring down, the one on top during my lunch break later.You can see how big the hail is. Like chunks of salt. And, while the second picture is blurry, taken from the first floor window at work, it also gives you an idea of how dramatic the hail falling was.

Archambault vendu à Renaud-Bray

Je viens d'apprendre cette triste nouvelle sur Facebook. Bon, enfin, ce n'est pas tragique, sauf que peut-être bien que si. Ce n'est jamais une très bonne chose pour la diversité de la littérature quand les chaînes de librairies se raréfient et qu'il y a donc moins de concurrence. Je n'étais pas le plus grand fan d'Archambault (tiens, leur site ne fonctionne déjà plus). Sauf que Renaud-Bray pour moi, c'est un gros magasin d'équipement de bureau déguisé en librairie. Et puis les Archambault, il y en avait des potables, en tout cas à une certaine époque. Déjà que je n'avais pas digéré la vente de Champigny, il y a quelques années... Il me reste encore quelques librairies indépendantes, mais quand même les chaînes se font manger, l'avenir de la vente de bouquins au détail semble glauque. Et puis Archambault avait aussi une histoire. C'est ça aussi qui meurt un peu aujourd'hui.

Monday, 18 May 2015

Railway commute from Hell

There are Mondays like this, they just live up to their reputation. Evenings anyway. Because my day had been good until the commute journey home. On my train journey back from work, instead if going all the way to the town where the line ends... The train got back to where it left. With no warning of any kind. Then I had to take another train back. I did two journeys. I love trains, love traveling by train, but at the end of the day, especially a Monday, it is a bit much. Too much in fact. Especially since they are announcing more disturbances because of upcoming strikes. I took this picture back in March. Now it is far greener, but it felt just as dreary this evening as it looks on the picture.

Chant d'un Patriote


"Demain je pars pour la guerre
Avec mon grand chien qui aboie
Des cailloux pleins ma gibecière
Et à mon côté gauche le droit
."

C'est la Journée nationale des patriotes, anciennement Fête de Dollard, aussi connue comme étant la fête de la Reine. Étant républicain et n'aimant guère la Reine, morte ou toujours vivante, j'ai décidé de souligner cette fête que j'ai toujours trouvé un tantinet schizoïde. Beaucoup même, pour être honnête. Contrairement à ce que j'avais fait en 2012, je ne vais pas accompagner ce billet du monument à Dollard des Ormeaux du Parc Lafontaine. Non, j'ai décidé de télécharget pour la millième fois la statue de Félix Leclerc du même parc. Avec bien entendu ce que je considère comme l'une de ses plus belles chansons (et sous-estimée à mon avis), le Chant d'un Patriote. Ce n'est pas qu'un chant nationaliste, c'est aussi et surtout un chant républicain. Et puis, en tant qu'expatrié vivant dans la perfide Albion, ces vers en ont pour moi une raisonnance particulière:

"Et si demain, mains dans les fers
Vous me rejetez à l’exil
Quelqu’un viendra finir ma guerre
Peut-être vot’ fils ainsi soit-il
"

Enfin bref, c'est une bien belle chanson.