Saturday, 16 August 2014

New signs of Autumn

I know, August is still summer and only the first half of August has passed. Nevertheless, autumn is looming, there are indubitable signs that the season is looming. August is often like this. Of course, as I love autumn, I do not mind at all, I am actually excited to see these signs, especially since summer has been hot anyway.

So these are the signs I saw, in order of importance:

-The temperature has dropped down. It is barely perceptible during daytime, but during the evening and at night it is quite cool.
-I thought it was wishful thinking at first, but the cool breezes are most definitely announcing autumn.
-The fruits on the trees are ripening and announcing harvest.
-The leaves on some trees are already changing colours. I thought at first it was just exceptional. But there was one maple tree I saw yesterday evening, half of its foliage was red as if it was September already.

Of course, apart from the last one, this could change at any time: summer could just come back in full force for a last blast. Even after August is over. Nevertheless, it is a fairly good sign for the season to come.

Une double épaisseur de calembour

Pour la photo du mois, c'est par ici. Pour ceux qui veulent se dérider les gencives et se donner un mal de ventre, il m'est venu en tête ce nouveau calembour atroce, qui est en fait une réécriture de celui-ci. Je vous avertis: c'est un calembour absolument atroce, une horreur. Alors le voici: "Pour les vacances, août Devon-nous aller?" Je sais, c'est une pure abomination.

Friday, 15 August 2014

The Pagliacci joke from Watchmen

"Man goes to doctor. Says he's depressed. Says life seems harsh and cruel. Says he feels all alone in threatening world where what lies ahead is vague and uncertain. Doctor says, "Treatment is simple. Great clown Pagliacci is in town tonight. Go and see him. That should pick you up." Man bursts into tears. Says "But Doctor... I am Pagliacci."
 
I thought about this joke immediately when I learned about the suicide of Robin Williams. And I was not very original: it went viral. Strange how so many people think the same thing at the same time. Sadly ironic that it is after the fact.

Sourire (la photo du mois)

Le thème du mois d'août, sourire, a été choisi par Laurent Nicolas. Et je ne savais pas trop quoi mettre, jusqu'à ce que j'aie mon eurêka: le déjeuner que ma belle-mère prépare parfois, en forme de visage souriante: deux oeufs, une tomate pour le nez(rouge) et des patates rôties pour faire le sourire. Un peu large ici. Pas évident, je sais. Mais essayez de trouver un sourire comme ça. Le déjeuner est délicieux, sout dit en passant, alors au moins il y a quelqu'un qui sourit pour vrai.

Sinon, allez voir le sourire des autres:

A chaque jour sa photo, A'icha, Agathe, Agnès, Akaieric, Alban, Alexinparis, Alice Wonderland, Ann, Anne, Annick, Arwen, Aude, Autour de Cia, Ava, Bestofava, BiGBuGS, Blogoth67, Blue Edel, Brindille, Calamonique, Cara, Cécile - Une quadra, Cécile Atch'oum, Céline in Paris, Champagne, Chat bleu, Christophe, Claire's Blog, Crearine, Cricriyom from Paris, Dame Skarlette, DelphineF, Dr. CaSo, El Padawan, Elodie, Elsa, eSlovénie, Eva INside-EXpat, Fanfan Raccoon, François le Niçois, Frédéric, Galinette, Gilsoub, Giselle 43, Gizeh, Guillaume, hibiscus, Homeos-tasie, Isa ToutSimplement, Isaquarel, Josiane, Julia, Kantu, KK-huète En Bretannie, Krn, La Berlinoise, La Dum, La Fille de l'Air, La Nantaise à Paris, Lau* des montagnes, Laulinea, Laurent Nicolas, Laurie, Lavandine, Lavandine83, Les bonheurs d'Anne & Alex, Les Filles du Web, Louisianne, Lucile et Rod, Lyonelk, magda627, Mahlyn, Mamysoren, Maria Graphia, Marianne, Marie, Marmotte, MauriceMonAmour, Memories from anywhere, Mimireliton, MissCarole, Morgane Byloos Photography, Nanouk, Nicky, Nie, Philae, Photo Tuto, Pilisi, Pixeline, princesse Emalia, Renepaulhenry, Rythme Indigo, Salon de Thé, Sandrine, Sephiraph, Sylvie, Tataflo, Testinaute, Thalie, The Parisienne, Un jour, une vie, Vanilla, Woocares, Xoliv', Zaza

Thursday, 14 August 2014

The death of a femme fatale

You might think Vraie Fiction is turning into an obituary blog since the 12th of August. But I learned yesterday that the legendary Lauren Bacall died. She was 89. I know at this age, it is not a tragedy, but all the same, I have to confess it saddened me more than the suicide of Robin Williams. She was the kind of sophisticated beauty that we don't see very often. Strangely enough, I watched The Big Sleep again this weekend, in which she played femme fatale Vivien Rutledge so brilliantly. Ironic, that a femme fatale should live to 89. This is the first thing that came to my mind.

Question existentielle (236)

Une question existentielle qui m'est venue récemment:

-Où dans le monde voudriez-vous avoir un pied-à-terre et pourquoi?

Pour la définition de pied-à-terre, voir ici. Avouez que c'est un sujet fascinant.

Wednesday, 13 August 2014

Banana bread at work

It happens sometimes, on a gloomy or grey day usually, someone at work brings something they baked. Sometimes, like this week, it is banana bread. I love banana bread at any time, but even more on a working day when I am tired and when I want my breakfast to taste a little bit better than  usual. So I said to the colleague who had baked it and was offering some to me: "I had breakfast already unfortunately, but it would be rude to refuse a slice of banana bread and I do not want to be rude." And I had a large one with tea. Pure bliss and a nice moment of happiness in a gloomy day. Oh and I think what I said can count as a new great unknown line.

Mozart et les fonctions harmoniques (pour PJ)

C'est la deuxième fois que je présente sur ce blogue une vidéo de Zviane illustrant de la musique de Mozart, ici le Lacrimosa du Requiem. Mon petit frère PJ s'en va bientôt en voyage en Europe, où il séjournera notamment à Vienne, où il entendra le... Requiem de Mozart. Avouez que je suis approprié.Et pour accompagner ce billet, je télécharge également une image d'un livre-disque de notre enfance, Mozart raconté aux enfants du Petit Ménestrel. Parce qu'il y a un prêtre dessus (l'archevêque de Salsbourg, que Mozart exécrait). Parce que bon, un requiem c'est religieux. Et les livres-disques du Petit Ménestrel nous ont initiés aux grands compositeurs, dont Mozart. Et je sais, j'ai déjà utilisé l'illustration ici. Maisil n'y en avait pas de plus appropriée au sujet.

Tuesday, 12 August 2014

A (fictitious) crime scene

I stole this picture from the Facebook page of South African crime writer Deon Meyer. This is the second picture I stole from his FB page, the first one I did for this post. Shame on me, I know. This is from St Martinis Lutheran Church in Cape Town. Why would I download the picture of a church do you ask? Because it is the scene of a murder in Thirteen Hours, the crime that sets the story in motion. And even though it is a fictitious murder of a fictitious character, I look at this picture and it feels so real, like something really happened there and that I have seen it. This is one thing I love about Meyer, how evocative he is.

Un bouilli

Parmi les photos que mon père m'a envoyées (voir mon dernier billet en français), il y en avait une du bouilli que mes parents ont fait récemment. J'avais demandé à mon père de m'envoyer des photos du bouilli spécialement pour le blogue. Parce que le bouilli est un de ces mets québécois qui me manquent, tout d'abord. Ensuite, parce que dans les semaines où l'été se termine et l'automne commence, le bouilli est pour moi le met saisonnier par excellence. Il est le produit des récoltes maraîchères. J'en aurais bien mangé, bref.

The tragic clown

You must know by now that Robin Williams has been found dead. Very likely it is a suicide. I know among you, there are admirers of Robin Williams. I was neither a fan nor a hater of him, although his films were a big part of the movie environment I grew up in. For many men of my generation, he was a staple in comedy. I have one thing to confess: I rarely found him funny. In a few, yes. Aladdin, Popeye and Mrs Doubtfire especially. But too often, especially in later years, I found that he played a caricature of a funny guy, a caricature of Robin Williams. I preferred when he played wounded men, if the movie was not too preachy. But I really loved his darker characters, in One Hour Photo and Insomnia especially. This is really where I think Robin Williams found his true voice as an actor, as if he could really channel the darkness in him and put it on the screen. One Hour Photo is in my opinion such an underrated gem. What surprised me about his death is that I was not so surprised. Great comedians, comic actors, are often sad people, they are, in effect, sad clowns. Williams was in his life a a Plagiacci, a tragic clown.

Un arc-en-ciel

Mon père m'a envoyé des photos hier, dont celle-ci, d'un arc-en-ciel. Étrange hasard: juste avant de partir du travail, après une pluie torrentielle. Celui que j'ai vu était plus gros et plus visible, mais je ne crois pas que j'aurais pu prendre une meilleure photo. Ca fait plus de deux ans que je n'ai pas téléchargé de photo d'arc-en-ciel et il y a six ans jour pour jour j'en publiais une. Ce sont des excuses comme d'autres pour avoir cette photo sur Vraie Fiction, afin d'y mettre un peu de couleurs circonstancielles.

Monday, 11 August 2014

A portrait of Tywin Lannister

I love Game of Thrones and I have been following the TV show since the end of last year. I have also started reading the novels, albeit less assiduously. I have here a confession to make: because mainly of the quality of the acting, I do prefer the TV series. It must be the thespian in me. And my favorite villain in the show and (so far) books is Tywin Lannister, played with such an amazing ease by Charles Dance. Because I have been watching the Tv series before reading the books, I sometimes have difficulties imagining the characters as described, shame on me. Well, not all, but Tywin Lannister, because of the incredible malevolent presence of Charles Dance on the show, I have difficulties imagining any other face for the head of House Lannister.

Which leads me to this portrait. I have been looking for different pictoral renditions of these characters I associate too much with the actors playing them, to exorcise their interpretations of the roles. And I found this portrait of Tywin Lannister by Magali Villeneuve. I think it is a brilliant depiction of the character as he is in the novels, cold, ruthless, calculating. And given her name, the artist is a fellow Quebecker, so I was proud to see her work on fan sites, card games and so on. Of all the portraits of Tywin I saw, this is by far my favourite. So this is is this image that will remain in my mind when I read the books. Or at least it will help me think about another face than Charles Dance's. Am I right to think it's a great portrait?

L'agonie du golf?

J'ai appris ça de PJ sur sa page Facebook: le golf est en sérieuse perte de vitesse dans le monde. Et au Québec aussi, en particulier. J'avoue que j'en suis heureux. Je sais qu'il y a des membres de ma famille, surtout du côté de ma mère, j'ai aussi des amis qui aiment le golf, mais ce n'est pas mon cas. J'associe le golf à tous les préjugés qui l'entourent: un sport de snobs, de riches, de pépères, un sport de mononcles, voire de boss des bécosses. Je me méfie d'un politicien quand je le vois jouer au golf à la télévision. Et je me rappelle ce Noël sans neige (à Montréal en tout cas) de 2006 où les golfeurs étaient heureux de pouvoir jouer quelques mois/semaines de plus. Depuis ce jour, je déteste le golf cordialement. Je veux dire: plus qu'avant. Alors je suis heureux qu'il agonise peut-être. Genre très heureux. Et j'espère même que les efforts faits pour "reconquérir le coeur des golfeurs" (ceux qui aiment toujours ce sport?) vont échouer. Je sais, je sais, schadenfreude. Qu'est-ce que le golf m'a fait? Rien, mais ça existe et c'est déjà assez.

Sunday, 10 August 2014

Autumnal wind?

Maybe it is wishful thinking from my part. But today in the afternoon, after a few bits of pouring rain, the wind started blowing like crazy. A cool wind, not like those summer ones, one that I would consider autumnal. It smelled of a coming autumn too. When I was a child, I used to dread that end of summer feel that I often had in August, when the looming autumn was showing signs such as this wind. When summer seemed to shy away. Now I welcome it, as I have grown to love autumn. There is still two thirds of the month to get through, but I do think it was a wind announcing autumn.

Des hiboux en céramique

Ces hiboux ont été créés par une artiste locale, quoique je ne sache pas à quel point elle est locale. Vient-elle de la région, de la ville ou d'un village environnant, je n'en ai aucune idée. Elle s'appelle Brenda Piper. Je ne l'ai jamais rencontrée, mais j'ai déjà acheté un de ses hiboux, voir ce billet en anglais. J'aurais acheté ceux-là, si j'avais eu l'espace pour le faire et assez d'argent pour me permettre la fantaisie d'acheter des hiboux en céramique. Mettons que ce serait un peu excessif. Et puis bon, le bébé hibou que j'ai acheté est mignon et il ne prend pas beaucoup de place. J'ai pris ces photos il y a plus d'un mois et je me demandais quand je les téléchargerais, j'ai pensé que maintenant est une occasion comme une autre.

The wisdom of James Bond

‘It’s just that I’d rather die of drink than of thirst.’ – Thunderball, Ian Fleming, 1961

We often forget that James Bond was the character from a series of novels before becoming a movie icon. And that there are some great, magnificent lines from Fleming's novels that did not make it to the big screen yet. This is one of those, if I am not mistaken. Dry British humour at its best. James Bond is not meant to be a very wise person, he is in fact rather self-destructive, but there is a rationale behind it. The novel Thunderball is a worthy read for many reasons, among them it introduced Bond's nemesis Ernst Stavro Blofeld (whom I blogged about here and here), the complete ethical opposite of Bond, it has also one of the most chillingly believable plots of the series, but also because of lines like the one above. As we are approaching Ian Fleming's death anniversary, I thought of giving a bit of commemoration by celebrating his writing.

Un dimanche pluvieux (nouvelle chronique paresseuse)

J'ai écrit un billet semblable samedi dernier. Nous avons encore droit aujourd'hui à une journée pluvieuse. Je me suis réveillé parce qu'il pleuvait des cordes, maintenant c'est calme, mais on annonce de la pluie encore pour toute la journée. Et aujourd'hui, nous sommes en plus dimanche. Un jour qui pousse à la mélancolie naturellement. Quand on y rajoute de la pluie, ça rajoute comme une épaisseur de mélancolie. Cela dit, j'ai le remène: ne rien faire, regarder des DVDs et lire. Comme la semaine dernière, finalement, sauf que nous sommes dimanche.

Saturday, 9 August 2014

I Feel Alright

As it is Saturday night, I thought I would put some music on Vraie Fiction to share with you. Another one from The Wire, the song ending the second season. It is Feel Alright by Steve Earle, who also played a role in the show. With its lyrics about precious contraband, distant lands and concubines, t sounds like it was written for the show and this very season, but it was not, strangely enough. It predates it by a few years. In any case, it's a great song.

Un étang

Voici une autre photo prise à Lane End, que je télécharge ici juste parce que. Je songeais à bloguer sur ce point d'eau singulier qui est l'étang. Bon, à Lane End c'est peut-être juste une mare, mais c'était ce que je trouvais de plus proche dans mes photos pour illustrer mon propos. Ca peut très bien être un étang aussi, avec des canards comme dans la chanson. Un peu à cause de cette chanson, je trouve les étangs un peu mystérieux. Bon, pas vraiment sinistres comme les marais, mais une étendue d'eau peu profonde grouillante de vie (et souvent de canards), avec des jeux d'ombre et de lumière, on peut toujours se demander ce qui s'y cache. Ou alors, j'ai l'imagination trop fertile.